Zonas horarias: concepto, uso y ejemplos

Te explicamos qué son las zonas horarias y por qué son necesarias. Y como ejemplo una lista de zonas horarias alrededor del planeta.

zonas horarias
Mapa que muestra las zonas horarias de cada país.

¿Qué es una zona horaria?

El huso horario es un concepto que se originó en la geografía y consiste en cada uno de los Veinticuatro regiones temporales cronométricas en las que se divide nuestro planeta.. Cada una de estas regiones se denomina «zona horaria» o «banda horaria» y tiene una hora específica asignada que se aplica a todas las poblaciones cuya ubicación geográfica comparte el mismo meridiano.

En pocas palabras, es una subdivisión del planeta Tierra en husos (tiras, columnas). nos permite calcular la hora en cualquier país del mundo, sumamos o restamos una hora (1 h) según el número de husos horarios que nos separan de ella. Por ejemplo, si un país X y un país Y están separados por tres zonas horarias, se deben sumar o restar tres horas de la hora registrada por los relojes en un país para obtener la hora exacta en el otro.

El sistema surge porque la tierra gira sobre su propio eje de oeste a este, haciendo que el sol ilumine una parte mientras la otra permanece en la oscuridad, y se necesita un método para estandarizar el tiempo. Así surgió el Tiempo Universal Coordinado (UTC), que corresponde al “meridiano principal”: el del Observatorio Real de Greenwich en Inglaterra, Reino Unido (UK).

Este tiempo «universal» se acepta convencionalmente y se utiliza para determinar los demás sumando o restando horas según estén más al este o al oeste de este huso horario (0), respectivamente. Similar, el meridiano 180° se considera la línea de fecha internacional en este sistemaes decir, el punto en el que termina el día y nace uno nuevo.

Los husos horarios son una guía, una referencia para gestionar el tiempo en un mundo en el que podemos movernos rápidamente por su superficie. Cada nación del planeta ha elegido la zona horaria en la que será gobernadamuchas veces determinado por el que corresponde a su capital.

Algunas naciones particularmente grandes mantienen más de una zona horaria, como Estados Unidos, Rusia, Australia o Canadá, debido a los múltiples meridianos que las cruzan. En otros casos, dependiendo de la temporada climática, las naciones cambian de zona horaria para aprovechar al máximo la luz diurna escasa o abundante, y así conservar la electricidad.

Los husos horarios se denotan tradicionalmente con el acrónimo UTC y la correspondiente suma o resta de las horas de separación del meridiano principal.

Ver también: meridianos y paralelos

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Ejemplos de zonas horarias

Aquí hay una lista parcial de zonas horarias y las naciones que las eligen:

  • UTC-12. Islas Howland y Baker (EE.UU.).
  • UTC-11. Samoa Americana.
  • UTC-10. Hawái, Polinesia Francesa, Islas Cook (Nueva Zelanda).
  • UTC-9:30. Islas Marquesas (Polinesia Francesa).
  • UTC-9. Alaska continental, Islas Gambier (Polinesia Francesa).
  • UTC-8. Canadá, EE. UU. (Oeste), México.
  • UTC-7. Canadá, EE. UU. (Centro Oeste), México.
  • UTC-6. Belice, Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador (isla), El Salvador, EE. UU. (Medio Oriente), Guatemala, Honduras, México, Nicaragua.
  • UTC-5. Bahamas, Brasil, Canadá, Colombia, Cuba, Ecuador (Continental), EE. UU. (Este), Haití, Jamaica, Panamá, Perú, Islas Caimán.
  • UTC-4. Antigua y Barbuda, Barbados, Bolivia, Brasil, Canadá, República Dominicana, Dominica, Groenlandia, Granada, Guyana, Antillas Holandesas, Paraguay, Puerto Rico, Trinidad y Tobago, Venezuela.
  • UTC-3. Argentina, Brasil, Antártida Chilena, Groenlandia, Guayana Francesa, Islas Malvinas, Surinam, Uruguay.
  • UTC–2. Costa de Brasil, Islas Sandwich (Reino Unido).
  • UTC-1. Groenlandia, Cabo Verde, Azores (Portugal).
  • UTC 0. Burkina Faso, Costa de Marfil, Islas Canarias (España), Ghana, Irlanda, Islandia, Liberia, Marruecos, Portugal, Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales, Irlanda del Norte), Senegal, Togo.
  • UTC+1. Albania, Bosnia y Herzegovina, Bélgica, Camerún, Austria, República Checa, Dinamarca, Francia, Alemania, Hungría, Macedonia, Italia, Nigeria, Países Bajos, Noruega, Eslovenia, España, Ciudad del Vaticano, Túnez, Suiza, Suecia.
  • UTC+2. Bulgaria, Botswana, Jordania, Israel, Finlandia, Egipto, Estonia, Palestina, Namibia, Libia, Ruanda, Rumania, Siria, Sudáfrica, Ucrania, Zimbabue.
  • UTC+3. Arabia Saudita, Bielorrusia, Qatar, Etiopía, Irak, Kenia, Kuwait, Madagascar, Rusia (Oeste), Sudán del Sur, Turquía, Yemen.
  • UTC+3:30. Irán.
  • UTC+4. Armenia, Emiratos Árabes Unidos, Rusia (Centro Oeste), Omán.
  • UTC+4:30. Afganistán.
  • UTC+5. Kazajstán, Pakistán, Maldivas, Rusia (Medio Oriente).
  • UTC+5:30. India, Sri Lanka.
  • UTC+5:45. Nepal.
  • UTC+6. Bangladesh, Kirguistán, Rusia (solo Omsk).
  • UTC+6:30. Islas Cocos (Australia) y Birmania.
  • UTC+7. Camboya, Indonesia, Laos, Mongolia, Rusia (Este), Tailandia, Vietnam.
  • UTC+8.

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