Término, materia de estudio, subáreas de la física

Te explicamos qué es la física y en qué cuatro áreas básicas se divide. También sus intereses y diferentes campos de estudio.

físicamente
Las raíces de la física se remontan a los albores de la civilización.

¿Qué es la física?

Física, del griego físico («Naturaleza»), es la ciencia natural que, a través de leyes fundamentales, estudia la energía, la materia, el tiempo y el espacio, es decir, el universo mismo.

la física es una de las disciplinas científicas más antiguascuyas raíces se remontan a los albores de la civilización cuando el hombre comenzó a intentar comprender las fuerzas que gobernaban el mundo que le rodeaba.

Es una disciplina tanto teórica (describe las leyes del universo) como experimental (pone en práctica hipótesis relacionadas con estas leyes), adherida al modelo de verificación y legitimidad que promueve el método científico. Es una de las ciencias básicas o centrales existentes y su campo de estudio incluye la química, la biología y la electrónica.

En un principio, la física, como tantas otras ciencias, formaba parte de la filosofía o filosofía natural de la antigüedad, pero a partir de la revolución científica del siglo XVII se desarrollaron las matemáticas para expresarla. Hoy en día, sin embargo, la física es una de las disciplinas que más contribuye a cambiar el paradigma científico, industrial y tecnológico.

La física tal como la conocemos hoy en día se describe mediante cuatro marcos teóricos que dependen del tamaño de la materia en estudio y la velocidad de su movimiento. Estos son:

  • Mecánica clásica. Se trata de movimientos perceptibles en cuerpos macroscópicos cuyas velocidades son muy pequeñas comparadas con la velocidad de la luz.
  • Mecánica Relativista. Basado en los desarrollos teóricos de Albert Einstein en el siglo XX, es similar al clásico en su naturaleza determinista. Sin embargo, la mecánica relativista describe fenómenos que se encuentran dentro del marco de la relatividad especial, que describe el comportamiento de los cuerpos que se mueven a velocidades cercanas a la de la luz; y de la Relatividad General, que es una formulación teórica para el campo gravitacional (gravedad).
  • mecánica cuántica. Examina sistemas a muy pequeña escala, como átomos y partículas elementales. Describe sus interacciones a través de las tres fuerzas que gobiernan estas escalas: las fuerzas fuerte, débil y electromagnética.
  • teoría cuántica de campos. Es un formalismo matemático describir la mecánica cuántica tratando las partículas como campos. Es muy útil cuando se estudia el campo electromagnético, por ejemplo. En mecánica cuántica, el campo electromagnético se describe como un conjunto de partículas elementales llamadas fotones. La teoría cuántica de campos, por otro lado, lo trata como un sistema de campos continuos.

¿Qué estudia la física?

física gravitacional
La gravedad es una atracción entre dos o más cuerpos.

La física se ocupa de las leyes básicas del universo, es decir, de comprender y describir la mecánica con la que funciona el universo. Estas leyes se describen mediante cuatro interacciones básicas:

  • pesadez. La atracción gravitatoria entre dos o más cuerpos sólidos (masa). Cuanto más masivo es el cuerpo, más intenso es el poder y mayor el alcance de sus efectos.
  • electromagnetismo. La atracción o repulsión entre partículas cargadas eléctricamente.
  • Fuerzas centrales débiles. También conocida como interacción débil, es una fuerza que existe entre las partículas fundamentales, es de muy corto alcance y es responsable de la desintegración atómica y la radiactividad.
  • fuerzas nucleares fuertes. Es una fuerza de atracción que mantiene unidos a los neutrones y protones en el núcleo, venciendo la repulsión electromagnética entre estos últimos (cargados positivamente).

ramas de la fisica

mecánica cuántica
La mecánica cuántica estudia los átomos y las partículas subatómicas.
  • acústica. Examina la naturaleza del sonido: su propagación, su origen, su nivel.
  • Astrofísica. Estudia las estrellas (sus propiedades, origen, evolución) a través de las leyes de la física.
  • Biofísica. Estudia las leyes físicas que rigen los fenómenos biológicos y los estados físicos de todos los seres vivos.
  • electromagnetismo. Estudia los fenómenos eléctricos y magnéticos de la materia y los campos de energía magnética que existen en el espacio.
  • física nuclear. Estudia el comportamiento y las propiedades de los núcleos de los átomos.
  • Mecánica sólida. Estudia principalmente el movimiento de los cuerpos sólidos.
  • mecánica de fluidos. Estudia la dinámica de fluidos: líquidos y gases.
  • Óptica. Estudia la luz y los fenómenos relacionados con ella: su naturaleza, su propagación, sus propiedades, etc.
  • Termodinámica. Examinar el calor y el trabajo que lo produce.
  • Cosmología. Estudia el origen del universo y las leyes que lo rigen.
  • mecánica cuántica.

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