Término, denominación, uso y propiedades

Te explicamos qué son los semimetales, cuáles son sus usos y propiedades. También el uso del término «semimetales».

Semimetales Semimetales Germanio
Algunos semimetales, como el germanio, son difíciles de distinguir de los metales.

¿Qué son los metaloides?

Los metaloides, o semimetales, son una clase específica de elementos químicos que exhiben un comportamiento intermedio entre los elementos metálicos y no metálicos en términos de ionización y propiedades de enlace. son elementos que actúan como metales en algunas situaciones y como no metales en otras.

Sin embargo, distinguir los metaloides de los metales verdaderos no es fácil y esto generalmente requiere la verificación de sus propiedades de conductividad eléctrica, ya que también tienden a variar mucho en forma, apariencia y color.

Los elementos conocidos como metaloides son los siguientes:

  • boro (B).
  • silicio (sí).
  • Germanio (Ge).
  • Arsénico (Ar).
  • antimonio (Sb).
  • telurio (Te).
  • Polonio (Po).

Estos elementos se encuentran en la tabla periódica en diagonal descendente desde el boro hasta el astato (excluyendo este último) entre las columnas 13, 14, 15, 16 y 17, dividiendo toda la tabla en dos partes. Los elementos de la mitad derecha no son metálicos y los de la mitad izquierda son metálicos.

semimetales son más o menos raros en la corteza terrestre. Algunos son muy abundantes, como B. silicio, que normalmente forma compuestos llamados silicatos, o también arsénico o boro, que se presenta como parte del mineral bórax, ya que no se presenta en la naturaleza en forma libre y pura.

Otros, sin embargo, son bastante raros, como el polonio, que forma parte de ciertos minerales de uranio. El antimonio, por ejemplo, se encuentra en el planeta Tierra en pequeños porcentajes.

Ver también: enlace iónico

Propiedades de los semimetales

Semimetal Boro Semimetales
Muchos semimetales, como el boro, no se encuentran en forma pura en la naturaleza.

Los semimetales son muy diferentes en términos de apariencia, es decir, forma y color. Algunos son brillantes y otros son mate.y muchos también muestran más de un estado alótropo, es decir, más de una presentación, dependiendo de su estructura molecular.

Por ejemplo, el arsénico puede ser gris, amarillo o negro según su versión alótropa. El silicio también puede aparecer como un cristal sólido lustroso o como un polvo amorfo tostado.

de todos modos, La mayoría de los metaloides son semiconductores eléctricos., es decir, conducen la electricidad, pero menos que los metales, que son conductores. A pesar de ello, son mucho mejores conductores que los no metales (que suelen ser aislantes), por lo que tienen muchos usos industriales.

Al igual que con la electricidad, los metaloides conducen el calor mucho mejor que los elementos no metálicosSin embargo, sin lograr la alta conductividad de los metales.

Tal estado intermedio permite que los semimetales reaccionen de manera diferente dependiendo de si están en presencia de un metal (entonces reaccionan como un no metal) o un no metal (entonces reaccionan como un metal). En general, son elementos bastante reactivos, rara vez se encuentran en forma pura en la naturaleza y tienen tres o más electrones en su capa de valencia.

Exactamente por eso suelen ser venenosas. Incluso algunos, como el arsénico, que son esenciales para la formación de moléculas vitales y se encuentran en el organismo de los seres vivos. De hecho, el envenenamiento por boro o arsénico en sí mismo suele ser fatal; mientras que el polonio, por ejemplo, no solo es tóxico sino también altamente radiactivo.

uso de semimetales

Semimetales Semimetales Silicio
Gran parte de los chips y circuitos están hechos de silicio.

La mayoría de los semimetales Son útiles en la fabricación de dispositivos electrónicos. y otros objetos que utilizan semiconductores como rectificadores, transistores, diodos, circuitos integrados o incluso, en el caso del silicio, para chips y microprocesadores que están presentes en prácticamente todos los dispositivos que utilizamos en la actualidad.

Sin embargo, debido a que son tan diversos, los semimetales son tienen otros usos diferentes, como parte de pesticidas, materiales de sellado o catalizadorescomo algunos isótopos de boro, que son útiles para absorber neutrones en las plantas de energía nuclear y, por lo tanto, actúan como un medio para regular las reacciones atómicas.

Semimetales o Semimetales?

Ambos términos son correctos. al nombrar este tipo de elemento químico: metaloides (es decir, similares a los metales) o semimetales (es decir, que no son metales). Se pueden usar indistintamente.

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