Relieve continental – concepto, formas y propiedades

Te explicamos qué es el relieve continental, sus propiedades y cómo son sus formas. También lo que es el relieve oceánico.

Relieve continental
El relieve continental es el típico de las plataformas que han emergido de la superficie terrestre.

¿Qué es el relieve continental?

En geografía se habla de relieve continental o relieve superficial. las diferentes formas que toma la litosfera terrestre en su superficie, siempre que no esté cubierta por los océanos. En esto se diferencia del relieve oceánico, y juntos forman el relieve terrestre, es decir, el relieve de nuestro planeta.

Como su nombre indica, el relieve continental es el típico de las plataformas que han emergido de la superficie terrestre, es decir, de los continentes. Este tipo de relieve también incluye la superficie de las islas, ya que se destacan sobre el agua y juntas cubren aproximadamente el 30% de la superficie total de nuestro planeta.

Dado que la corteza sumergida y la corteza expuesta al aire sufren procesos físicos y erosivos diferentes, es lógico que tengan propiedades muy diferentes y se estudien por separado.

En ambos casos, sin embargo, el relieve terrestre está sujeto a fuerzas geológicas de larga data que a lo largo de los siglos alteran el relieve y alteran la superficie del planeta a través de lo que se conoce como ciclo geológico.

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Características del relieve continental.

En general, el relieve continental se caracteriza por lo siguiente:

  • Como hemos dicho, es característico de la creó parte de la litosferaes decir, se diferencia de los relieves oceánicos o sumergidos.
  • Tiene importantes irregularidades. como resultado de la acción erosiva y sedimentaria del viento, la lluvia y los ríos y los movimientos tectónicos a lo largo del tiempo.
  • Por las mismas razones siempre es un alivio cambianteaunque tan lentamente que los humanos apenas podemos percibirlo.

formas de relieve continental

formas de relieve continental
El relieve continental es creado por numerosas fuerzas geológicas y erosivas.

El relieve continental es extremadamente variado y sus diferentes formas han sido creadas por numerosas fuerzas geológicas y erosivas durante millones de años. Estos formularios son los siguientes:

  • Montañas, Sierras y cordilleras. Estas son elevaciones naturales en el paisaje creadas por el plegamiento de la litosfera debido a la tensión entre dos placas tectónicas opuestas. Alcanzan alturas de más de 600 metros y tienen formas más bien puntiagudas con muchos picos cuando se trata de montañas jóvenes; mientras que las montañas antiguas tienen picos redondeados debido a la acción erosiva de los elementos. Cuando se presentan en gran número, pueden denominarse sierras (grupos de montañas regulares), cordilleras (grupos de montañas altas) o sistemas montañosos (grupos de sierras o cadenas montañosas). Con elevaciones más pequeñas, se puede hablar más bien de colinas o montículos. Ejemplos de montañas son los Urales, los Pirineos y el famoso Aconcagua.
  • Valles. Los valles son depresiones o partes bajas formadas entre montañas o sierras próximas entre sí y formadas por llanuras de diferentes tamaños, atravesadas muy a menudo por ríos que bajan de la montaña. Los valles suelen tener forma de «U» o «V», dependiendo de si se formaron por erosión glacial o fluvial. Ejemplos de este relieve son el Valle de Caracas, donde se construyó la capital venezolana, o el Valle de la Luna en el Desierto de Atacama en Chile.
  • mesetas. También llamadas mesetas, son elevaciones entre 600 y 5000 metros de altura, en la cima de las cuales existe una planicie o planicie. Se forman por la particular erosión de las montañas y suelen tener profundos cerros en sus laderas. Ejemplos de mesetas son el Altiplano Andino, donde se encuentra la Quebrada de Humahuaca en el norte argentino, o la Meseta Tibetana, cuya altitud media ronda los 4.500 metros y tiene una vasta extensión de 2,5 millones de km.dos.
  • niveles o planos. Como sugiere el nombre, se trata de largas extensiones de terreno llano o casi llano, generalmente a unos pocos metros sobre el nivel del mar. Pueden tener elevaciones suaves (colinas o crestas) o consistir en amplias llanuras, como las Grandes Llanuras de América del Norte, que se encuentran en los estados de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte en los EE. UU.
  • depresión absoluta. Es lo que llamamos caídas de tierra bajo el nivel del mar, es decir, profundas depresiones en la superficie que pueden estar provocadas, por ejemplo, por procesos de erosión o en cráteres provocados por impactos de meteoritos.

alivio del mar

Se le conoce como relieve oceánico, o sumergido en el fondo de los océanos, es decir, las formas que toma la superficie terrestre bajo las diferentes capas de agua que forman los mares y océanos. Este relieve difiere significativamente del resultante, ya que refleja la enorme…

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