Polietileno – concepto, propiedades y usos

Te explicamos qué es el polietileno, sus principales propiedades y los diferentes usos de este famoso polímero.

polietileno
El polietileno es uno de los plásticos más baratos.

¿Qué es el polietileno?

El polietileno (PE) o polimetileno es el polímero más simple desde un punto de vista químico, y consiste en una unidad lineal y repetitiva de átomos de carbono e hidrógeno. Es sobre uno de los plásticos de producción más económicos y fácil, del que se producen alrededor de 80 millones de toneladas anuales en todo el mundo.

Fabricación de polietileno Se produce mediante varios procesos de polimerización., ya sea por radicales libres, por procesos aniónicos, catiónicos o por coordinación de iones. Según el tipo de reacción elegido, se obtiene una forma diferente del mismo plástico.

Estas cosas fue obtenido por primera vez por el químico alemán Hans von Peachmann 1898 debido a un accidente mientras quemaba diazometano. No se sintetizó intencionadamente hasta 1933, y los químicos Reginald Gibson y Eric Fawcett lo hicieron en Inglaterra, utilizando una presión de 1400 bar y una temperatura de 170ºC en autoclave (un recipiente metálico que permite trabajar a alta presión). . El material resultante ahora se conoce como polietileno de baja densidad.

En años posteriores, Karl Ziegler y Giulio Natta lograron la polimerización a presiones más bajas (y por lo tanto más baratas) utilizando catalizadores durante la reacción y obtuvieron un polietileno de mayor densidad. Uno de esos descubrimientos condujo al desarrollo de los catalizadores Ziegler-Natta, que los convirtió en ganadores del Premio Nobel de Química de 1963.

Ver también: plomo

Propiedades del polietileno

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El polietileno tiene un punto de fusión de 110°C.

El polietileno es químicamente inerte, es decir, es casi no reactivo y tiene un aspecto blanquecino y translúcido. Resistente y flexible a temperatura ambienteTiene una superficie suave y rayable.

Su punto de fusión es de 110ºC y cuando se baja por debajo de su temperatura ambiente gana en dureza y fragilidad. En estado líquido, el polietileno se comporta como un fluido no newtoniano, es decir, su viscosidad no es constante sino que depende de la temperatura y de si está sometido a esfuerzo cortante. Su viscosidad disminuye a temperaturas más altas y tiene una densidad de 0,80 g/cm3 a unos 120°C.

polietileno no es un buen conductor de calor o electricidad y su densidad (en estado sólido) varía con la temperatura. En general, las propiedades mecánicas que presenta el material dependen de la historia térmica de su fabricación, es decir, de la forma específica en que fue enfriado y solidificado.

Uso de polietileno

El polietileno es un plástico extremadamente versátil que se puede utilizar para hacer muchos artículos como:

  • Todo tipo de bolsas de plástico.
  • Films para envasar todo tipo de productos alimenticios, farmacéuticos y agroindustriales.
  • Envases herméticos para uso doméstico.
  • tuberías para riego.
  • Botones, tubos, revestimientos.
  • Lámina de cocina (papel plástico para envolver).
  • Envases para detergente, champú, lejía, etc.
  • Piezas mecánicas, guías de cadena.
  • Biberones, juguetes, base para pañales desechables.
  • cubos de agua y barriles.
  • Recubrimiento de lagunas, canales, tanques de agua, etc.
  • Producción de mezclas de harina de madera.
  • Materia prima para rotomoldeo.
  • cables, alambres, tuberías.

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