Organismos consumidores – concepto, clasificación y ejemplos

Te explicamos qué son los organismos consumidores y cómo se clasifican. También algunos ejemplos de estos organismos.

Caza de osos - organismo consumidor
Los organismos consumidores se alimentan de la materia orgánica de otros seres vivos.

¿Qué son los organismos de consumo?

Los organismos consumidores, también llamados organismos heterótrofos, son tales incapaz de sintetizar sus nutrientes a partir de moléculas inorgánicas y fuentes de energía externas, como lo hacen los autótrofos (a través de la fotosíntesis). Por tanto, los consumidores deben nutrirse consumiendo materia orgánica de otros seres vivos para obtener energía de su digestión y descomposición.

De esta forma, al estudiar las relaciones tróficas de un ecosistema, es posible distinguir entre organismos productores (organismos autótrofos, generalmente plantas y/o algas) y organismos consumidores, que pueden ser de diferentes tipos:

  • herbívoros. Son organismos que se alimentan de las diversas partes y subproductos de las plantas y otros seres autótrofos.
  • carnívoro. Son organismos que se alimentan del cuerpo de otros animales (que pueden ser herbívoros o carnívoros). Dependiendo de cómo lo hagan, pueden ser:
    • depredadores. Son animales que cazan a otros animales para comer su carne y acabar con su vida para alargar la propia.
    • parásitos. Son animales que se alimentan de los cuerpos de otros animales sin matarlos, aunque les hacen daño en el proceso.
    • omnívoro. Son animales que se alimentan de cualquier tipo de materia orgánica.
  • detritívoros. Son organismos que se alimentan de materia orgánica muerta, es decir, cadáveres, heces, hojas caídas, etc. Son el departamento de reciclaje de la naturaleza. Un tipo de detritívoros son carroñeros que se alimentan de los restos de caza que dejan los depredadores.

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consumidor principal

Consumidor principal - jirafa
Los consumidores primarios sirven como presa para el primer nivel de depredadores.

El primer peldaño de la escalera trófica lo ocupan los consumidores primarios, también llamados herbívoros.

eres tú Se alimentan de los organismos productores.y forman el primer eslabón consumidor en la cadena de transporte de materia y energía.

Sirven de presa para el primer nivel de depredadores y actúan como puente entre los nutrientes que las plantas sintetizan a través de la fotosíntesis y el resto de animales carnívoros.

consumidores secundarios

Consumidor secundario - zorro
Los consumidores secundarios se consideran pequeños carnívoros.

El primer nivel de depredadores, es decir, carnívoros, generalmente consiste en animales que se alimentan de animales.

En muchos ecosistemas, este es el enlace de pequeños carnívoros.u omnívoros que se alimentan de todo.

Estos, a su vez, sirven para transferir nutrientes y materia a un nivel superior de depredadores, que se alimentan de la carne de depredadores más pequeños como lo haría un pez más grande con un pez de tamaño mediano.

consumidores terciarios

Consumidores terciarios - búho
Los consumidores terciarios tienen una dieta estrictamente carnívora.

Los consumidores terciarios a menudo se encuentran en la parte inferior de la cadena alimentaria y se los conoce como depredadores, es decir, consumidores que se alimentan de consumidores primarios y secundarios.

Tienen una dieta estrictamente carnívora que mantiene bajo control el crecimiento de estas poblaciones. En esta categoría se encuentran serpientes, halcones, búhos, orcas, perros salvajes.

consumidores cuaternarios

Consumidores Cuaternarios - Tigres
Los consumidores cuaternarios ocupan la última posición de las pirámides tróficas.

Dependiendo del ecosistema, puede haber consumidores cuaternarios: criaturas que alimentarse de consumidores terciariosy que ocupan la última posición (el vértice) de cada forma de la pirámide trófica, es decir, los consumidores finales o depredadores absolutos.

Los grandes felinos africanos, los cánidos, las aves rapaces, los tiburones y otras formas animales particularmente voraces. El hombre es uno de ellos, ya que no tenemos enemigos naturales (excepto tal vez nosotros mismos).

Ejemplos de organismos consumidores

Algunos ejemplos simples de organismos consumidores son:

  • consumidor principal. Jirafas, conejos, ardillas, orugas, vacas, rinocerontes, cabras, aves herbívoras, zooplancton.
  • consumidores secundarios. Zorros, arañas, mantis, zarigüeyas, focas y pequeñas serpientes cazadoras.
  • consumidores terciarios. Las serpientes anaconda, los halcones, los búhos, las orcas, los perros salvajes.
  • consumidores cuaternarios. Los osos polares, los leones, las águilas, los tigres, los tiburones, los cocodrilos, hombre.

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