Ocean Relief – Concepto, Formas y Propiedades

Te explicamos qué es el relieve oceánico, sus propiedades y cómo son sus formas. También, cuál es el relieve continental.

alivio del mar
El relieve oceánico incluye todas las formas que toma el fondo del mar.

¿Qué es el relieve oceánico?

En geografía hablamos de relieve oceánico o relieve sumergido para denotar las diferentes formas que adopta el suelo submarino, es decir la parte de la litosfera, o corteza terrestre, cubierta por mares y océanos. En pocas palabras, estamos hablando de las formas que toma el fondo marino.

En esto se diferencia del relieve superficial o continental, que trata de aquella parte de la tierra que sale del agua y que es minoritaria en la actual configuración geográfica de nuestro planeta. La parte sumergida de la litosfera ocupa alrededor del 70% de toda la superficie del planetay al estar aislado por el agua de factores erosivos como el viento o la lluvia, es mucho menos diverso en cuanto a relieve que su versión continental.

Esto no quiere decir que la geología del fondo marino sea estática o inmóvil, todo lo contrario. Al igual que el relieve continental, está en constante cambio en un proceso muy lento a lo largo de los siglos conocido como ciclo geológico, cuyas manifestaciones son muy difíciles de percibir a lo largo de la vida humana.

Ver también: Geografía física

Características del relieve oceánico

En general, el relieve submarino se caracteriza por:

  • Es, como decíamos, la parte de la litosfera que se encuentra sumergida bajo el agua de los océanos: el fondo marino. Por lo tanto, alcanza profundidades significativas en ciertas regiones: se extiende de 0 a 11 km bajo el nivel del mar.
  • Tienen diferentes límites de actividad volcánica que revuelven material terrestre y alteran el suelo submarino, dando lugar a veces a islas volcánicas. De lo contrario, están sujetos a fuerzas erosivas mucho más benévolas que en la superficie, de modo que sus cambios dependen principalmente de la actividad sísmica y tectónica.
  • Se distribuye por todo diferentes capas de agua de marque difieren en las condiciones de presión, luminosidad y presencia de vida, y que son la zona batial, la zona pelágica y la zona abismal o abesopelágica.
  • alivio del mar tiende a ser menos profundo donde la sedimentación es pesadacomo consecuencia del aporte sedimentario de los ríos, la descomposición de la fauna y flora marina, la acción erosiva del agua salada sobre el propio fondo marino, o el aporte de material volcánico submarino.

Formas de relieve oceánico

formas de relieve oceánico
Cada uno de los accidentes geográficos oceánicos tiene sus propias características.

Aunque el relieve oceánico tiende a ser mucho más uniforme y homogéneo que su contraparte superficial, sí comparte formas comunes y reconocibles, como las siguientes:

  • plato continental. Como zona intermedia entre el continente y el océano, se considera una extensión del primero dentro del segundo a lo largo de la costa hasta una profundidad no mayor de 200 metros. Tiene un ancho variable, partiendo de la costa, pero suele ser una zona con importante presencia de sedimentos y rica en fauna y flora, tendiendo hacia la llanura.
  • pendiente continental. Consiste en un fuerte talud submarino que conecta la plataforma continental con la llanura abisal y se encuentra entre 200 y 4.000 metros bajo el nivel del mar. Se trata de una caída más o menos irregular, con valles y cañones submarinos sobre una llanura inclinada, cuya pendiente suele oscilar entre los 5° y los 7° pero que puede alcanzar los 50°, originándose numerosos deslizamientos de material sedimentario. En ella son habituales los pasos o pasos naturales, y la vida comienza a disminuir notablemente respecto a la zona anterior.
  • el avión del abismo. Así se denomina a la profunda llanura del fondo de los mares y océanos, entre los 3.000 y los 7.000 metros de profundidad, normalmente entre el talud continental y una dorsal oceánica o, por el contrario, un abismo. Este tipo de relieve constituye el 50% de los fondos marinos y son las principales zonas sedimentarias de todo el planeta. La actividad sísmica también es común, lo que resulta en pequeñas colinas volcánicas o montes submarinos (tipo). Al ser una región que recibe poca luz solar, la vida es mucho más escasa y las temperaturas son bajas.
  • los abismos. También conocidas como fosas oceánicas o fosas marinas, son las depresiones más profundas que se conocen en el planeta, abarcando desde la llanura abisal hasta los 11.000 metros bajo el nivel del mar. La luz del sol no penetra en esta región desconocida de los océanos, cuyas aguas rondan los 4°C y se encuentran bajo una presión aplastante. Suelen encontrarse cerca de los márgenes continentales o islas volcánicas, ya que son de origen claramente tectónico y, contrariamente a lo que parece, no están exentos de vida, aunque es mucho más rara y muy diferente a la vida superficial.
  • Las dorsales oceánicas. La parte de atrás…

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