Minorías culturales – concepto, características y ejemplos

Explicamos qué son las minorías culturales, su relación con otros grupos y sus especificidades. También ejemplos de todo el mundo.

minorías culturales
Las minorías culturales son a menudo el producto de procesos históricos y sociales complejos.

¿Qué son las minorías culturales?

En sociología, una minoría cultural es una parte de la población de un país o estado que legalmente pertenece a difiere en su identidad cultural de la población mayoritariaes decir, su idioma, su religión, sus tradiciones, su folklore y/o sus historias fundacionales.

Las minorías culturales suelen ser también minorías étnicas. Viven con el grupo mayoritario (conocido como “hegemónico” o “dominante”) en una relación de subordinación, es decir, sumisión y exclusión en cuanto a prestaciones estatales.

Este es el aspecto clave del concepto de minoría cultural, ya que en algunos casos, paradójicamente, las minorías pueden superar en número al grupo dominante, como sucedió en el apartheid de Sudáfrica, en el que una población minoritaria blanca se sometió durante décadas a una población mayoritariamente negra, pero que conformaron se comportaron como una minoría cultural y étnica por razones sociológicas.

En general, sin embargo, las minorías culturales también son minorías en la población, ya que suelen ser producto de procesos históricos y sociales complejos como la migración, la conquista y la colonización. Por lo tanto, tienden a mostrar un sentido de pertenencia muy estrecho y una identidad colectiva capaz de desafiar la cultura hegemónica del país: la que se enseña en las escuelas.

Ver también: diversidad cultural

Ejemplos de minorías culturales

minorías culturales Ejemplos China
El pueblo uigur ha sido víctima de una represión selectiva por parte del gobierno chino.

Algunos ejemplos de minorías culturales en la actualidad son:

  • el pueblo kurdo. Han vivido en la región fronteriza entre Irán, Siria, Turquía, Irak y Armenia desde tiempos prehistóricos, no tienen un estado propio y son considerados una minoría cultural en cada uno de estos países. Por ejemplo, los kurdos hablan el idioma kurdo, que no está reconocido oficialmente en ningún país excepto en la Región Autónoma Kurda de Irak, junto con el árabe.
  • pueblo ranquel. Los pobladores precolombinos de la pampa argentina, junto con los puelches y huarpes, fueron bautizados como «Antigua Pampa» por los conquistadores españoles, con quienes mantuvieron una relación hostil que el estado argentino heredó en el siglo XIX. Derrotado en 1878 durante la llamada «Campaña del Desierto» de la República Argentina, sólo unos 14.000 descendientes sobreviven en los estados del centro del país, en 19 municipios cuya personería jurídica sólo se reconoce desde 1995.
  • los uigures. Un grupo étnico que reside en el noroeste de China, principalmente en la Región Autónoma Uigur de Sinkiang, pero también está presente en Kirguistán, Kazajstán y Uzbekistán, y es una minoría cultural distinta en todos los países antes mencionados. Hablantes de la lengua uigur y practicantes del Islam, su población mundial no supera los 20 millones de habitantes. Su existencia se hizo famosa a principios del siglo XXI por las acusaciones que lanzan contra el estado chino de ser víctimas de represión selectiva e internamiento en campos de detención y «reeducación».
  • el pueblo zapoteco. Descendientes de una de las culturas mesoamericanas precolombinas más importantes, los zapotecos habitan principalmente las regiones del sur del estado mexicano de Oaxaca. La población, estimada en 800.000 habitantes, habla su propio idioma (bilingüe junto con el español) y mantiene vivas algunas de sus tradiciones, a pesar de los 500 años de hispanización que tuvo lugar tras la conquista española de México y la fundación del Virreinato de la Nueva España.

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