Método científico – concepto, pasos, características y ejemplos

Te explicamos qué es el método científico, sus pasos y características. Además, ejemplos de la aplicación paso a paso.

método científico
El método científico se puede utilizar en ciencias tan diversas como la química o la psicología.

¿Que es el método científico?

El método científico es un proceso que tiene como objetivo establecer relaciones entre hechos sobre leyes gubernamentales y teorías que explican y respaldan el funcionamiento del mundo.

Es un sistema riguroso, compuesto por una serie de pasos, cuyo fin es generar conocimiento científico a través de la verificación empírica de fenómenos y hechos. En el método científico, la observación se utiliza para desarrollar una hipótesis, que luego se intenta verificar a través de la experimentación.

Muchos de los descubrimientos que conocemos hoy en día partieron de una hipótesis que fue confirmada por este método. Se utiliza en la mayoría de las ciencias como química, física, psicología; y se puede utilizar para explicar fenómenos cotidianos.

Galileo Galilei fue uno de los pioneros en aplicar el método científico experimental. A lo largo de los años, su aplicación ha sido interpretada varias veces por muchos pensadores, incluidos John Locke, Isaac Newton, David Hume, Immanuel Kant y Karl Hegel. En discurso del método (1637), René Descartes estableció ciertas reglas para guiar a la razón hasta que se iluminara con la verdad en las ciencias.

Ver también: metodología

¿Por qué el método científico?

Desde que el hombre se vale de la razón para evolucionar, ha necesitado la explicación de ciertos fenómenos que gobiernan el mundo. Dependiendo del campo de acción y de las implicaciones del estudio, existen una serie de métodos que ayudan en el descubrimiento. No es lo mismo el método histórico que el método lógico, al igual que no es lo mismo el método inductivo o deductivo.

Pero, el método científico predomina y se puede trasladar a casi todas las ciencias porque se basa en dos pilares: la falsabilidad y la reproducibilidad:

  • refutabilidad Propiedad que poseen las proposiciones, leyes o teorías (que el método científico cree verdaderas) para ser revaluadas como falsas. Esta idea fue propuesta por el filósofo austriaco Karl Popper y nos permite distinguir entre conocimiento científico y conocimiento no científico.
  • Reproducibilidad. La capacidad de una pieza particular de conocimiento científico para ser reproducida por otra persona y en otro momento bajo las mismas condiciones con el mismo resultado.

Características del método científico.

método científico
El método científico es verificable y explicable.
  • Estricto. El investigador debe seguir el orden de todos los pasos del método sin cambiar ninguno de ellos.
  • Meta. Se basa en hechos concretos y comprobables y no en deseos, creencias u opiniones. Es responsabilidad del científico o del investigador mantener su punto de vista subjetivo fuera de la investigación.
  • Progresivo. El conocimiento adquirido es acumulativo. Pueden reforzar, complementar o incluso corregir investigaciones y hallazgos existentes.
  • Racional. Utiliza la razón para sacar conclusiones y se basa en la lógica más que en la opinión o la creencia.
  • Verifiable. La hipótesis propuesta debe ser empíricamente aplicable y verificable a través de experimentos.

Pasos del método científico.

  • Supervisión. A través de la actividad sensible, el hombre explica los fenómenos que se le presentan. En este primer paso se observan y registran los fenómenos de la realidad. Es importante considerar los hechos objetivos y dejar de lado las opiniones subjetivas o personales.
  • Introducción y Preguntas. Los fenómenos observados pueden tener una regularidad o una peculiaridad que los agrupe. Esta observación plantea preguntas y cuestionamientos sobre un hecho o fenómeno.
  • Hipótesis. Una vez formulada la pregunta, la hipótesis es la posible explicación de la pregunta formulada. Esta hipótesis debe ser empíricamente comprobable.
  • Experimentar. La hipótesis se prueba suficientes veces para establecer la regularidad.
  • Demostración. Los dos pasos anteriores se pueden utilizar para determinar si la hipótesis era verdadera, falsa o irregular. Si la hipótesis no se puede verificar, se puede formular una nueva.
  • Tesis. Si no se refuta la hipótesis, ya que se verifica en todos los casos, se sacan conclusiones para dictar leyes y teorías científicas.

Más en: Pasos del método científico

Ejemplos del método científico.

Vacuna contra la poliomielitis – Jonas Salk (1955)

  • Supervisión. En 1947, la polio era una enfermedad muy común en los Estados Unidos y el mundo causada por el virus de la polio.
  • Introducción y Preguntas. Estudios previos habían logrado cultivar el virus en el laboratorio. Jonas Salk decidió desarrollar una vacuna prototipo con el apoyo de la Fundación Nacional Estadounidense para la Parálisis Infantil.
  • Hipótesis. El desarrollo de la primera vacuna contra la poliomielitis se puede lograr eliminando el virus.
  • Experimentar. Salk experimentó en el laboratorio durante ocho años. La primera vacuna fue probada por Salk,…

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