Materia inerte – concepto, propiedades y ejemplos

Te explicamos qué es la materia inerte, qué propiedades tiene y qué es la materia viva. Su relación con los seres vivos y ejemplos.

Materia inerte - piedras
La materia inerte no tiene movimiento ni fuerza de voluntad propia.

¿Qué es la materia inerte?

Cuando hablamos de materia inerte nos referimos a todos los cuerpos y sustancias que no son parte de un organismo vivo, es decir, no están incluidos en ningún ciclo de vida: nacer, crecer, reproducirse y morir. En este sentido, la materia inanimada se opone a la materia viva oa los seres vivos.

El mundo se compone de cosas vivas e inanimadas en diferentes mecanismos de interacción. Mientras que los primeros tienen movimiento voluntario y requieren de un equilibrio interior para conservar su energía y seguir existiendo, se encuentra la materia inerte. expuestos solo a fuerzas físicas elementales y procesos de transformación (biológica o no), sin la intervención de ninguna voluntad, necesidad de la vida o similar.

La materia inerte se llama así porque no representa movimiento ni voluntad, lo que muestra una existencia pasiva en el universoen comparación con el activo de los seres vivos.

También existen otras definiciones de materia inerte, dependiendo de la rama de la ciencia o dominio de definición, por ejemplo:

En química, un elemento o compuesto se define como inerte si no reacciona químicamente. Los gases nobles (helio (He), neón (Ne), argón (Ar), criptón (Kr), xenón (Xe), radón (Rn)) tienen una reactividad química muy baja, es decir, prácticamente no participan como reactivos en todos reaccionan químicamente, por eso se les llama inertes.

En la fabricación de plaguicidas (sustancias que repelen y destruyen plagas), sus componentes se dividen en activos o inertes, siendo los inertes aquellos que no tienen efecto tóxico sobre la plaga que se pretende controlar (cualquier especie dañina para el hombre), es decir, no que no son tóxicos para otras especies, humanos o el medio ambiente.

En la industria de la defensa, las municiones inertes se definen como algunos materiales que, aunque explosivos o incendiarios, son inofensivos para los humanos.

Ver también: niveles organizativos de la materia

Propiedades de la materia inerte

Materia inerte - vidrio
La materia inerte forma parte del fondo sobre el que se desarrolla la vida.

La materia inerte puede ser muy diversa ya que se compone de todos los elementos y sustancias del universo, siempre que no formen una estructura de un ser vivo. Se trata de las cosas y sustancias cuya existencia forma parte del trasfondo sobre el que se desarrolla la vida. Incluso la materia orgánica descompuesta puede considerarse material inerte una vez extinguida por completo la vida que la animaba.

materia viva y materia inerte

materia inanimada - materia viva
Un fósil se considera materia inerte porque lleva mucho tiempo muerto.

Los límites entre la materia animada y la inanimada pueden ser difíciles de dibujar, aunque la diferencia se hace muy clara en la práctica diaria. Cuando consideramos que nuestros cuerpos están hechos de los mismos átomos que una roca o una pieza de metal, solo que están organizados de formas radicalmente diferentes, resulta que la diferencia entre la materia viva y la muerta es una cuestión de perspectiva. Por ejemplo, un fósil se considera materia inerte porque estuvo muerto hace mucho tiempo, aunque alguna vez fue materia viva.

Es más fácil distinguir lo que está vivo y lo que está inactivo en la vida cotidiana., considerando el comportamiento de las cosas (en efecto, si tiene comportamiento, vive). Pero a nivel puramente físico o químico es mucho más difícil de aclarar. Esto se debe a cierto misterio que aún acompaña nuestras reflexiones sobre la vida. Por ejemplo, cuando miramos un cuerpo de una persona viva y otro cuerpo de una persona recientemente fallecida. Desde esta perspectiva, ¿en qué se diferencian si están formados por los mismos átomos que están organizados prácticamente de forma idéntica?

Relación entre la materia inanimada y los seres vivos

Materia inerte - agua
Los seres vivos no pueden vivir sin agua, pero está lejos de ser un ser vivo.

Los seres vivos y la materia inanimada están conectados de diferentes maneras, tales como:

  • Alimento. Aunque los seres vivos estamos hechos de materia orgánica, también necesitamos consumir cierta materia inerte, es decir, elementos específicos que nos permitan mantener la homeostasis, es decir, el equilibrio bioquímico. Por ejemplo, los seres vivos no pueden vivir sin agua, que no son los seres vivos.
  • Síntesis bioquímica. Los organismos vivos no solo ingieren materia inerte para nutrirse, sino que también cambian la configuración de esta materia a través de sus procesos metabólicos. Por lo tanto, los organismos pueden construir moléculas orgánicas a partir de elementos dispersos (como lo hacen las plantas durante la fotosíntesis) y cambiar la composición de la materia inerte que los rodea.
  • Descomposición. Sin embargo, la vida siempre termina y las moléculas orgánicas que componen el cuerpo de los seres vivos son degradadas por la acción de otros organismos y de los elementos…

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