Manipulación genética – concepto, ética, legalidad y ejemplos

Te explicamos qué es la ingeniería genética, sus ventajas e inconvenientes y aspectos éticos. También ejemplos de hoy.

manipulación genetica
La manipulación genética agrega, cambia o elimina genes.

¿Qué es la manipulación genética?

Se conoce como ingeniería genética o ingeniería genética entre las diversas técnicas y procesos científico-técnicos que permiten a los humanos cambiar o recombinar el ADN y otros ácidos nucleicos de seres vivos, con el objetivo de obtener formas de vida que satisfagan necesidades específicas. Para ello se añaden, modifican o eliminan genes del código genético de los seres vivos, lo que también se conoce como edición genética.

La modificación humana del contenido genético de los seres vivos se viene produciendo desde los albores de la civilización. A través de procesos como la domesticación y la cría selectiva, los humanos aplicaron la selección artificial al destino de diferentes razas de perros, ganado o cultivos alimentarios.

Sin embargo, se consideran formas indirectas de modificación genética, muy diferentes a las disponibles en un laboratorio gracias a la bioquímica y la genética cuya intervención en el genoma es directa.

manipulación genética directa tiene sus orígenes en el siglo XXgracias a los avances en bioquímica y genética, pero sobre todo al descubrimiento en 1968 de las enzimas de restricción (endonucleasa de restricción), un tipo de proteína capaz de reconocer segmentos específicos del código genético y «cortar» el ADN en un punto concreto.

Este hallazgo del bioquímico suizo Werner Arber (1929-) fue desarrollado y perfeccionado por los estadounidenses Hamilton Smith (1931-) y Daniel Nathans (1928-1999).

Gracias a esto, en 1973 los bioquímicos estadounidenses Stanley N. Cohen y Herbert W. Boyer dieron el primer paso histórico en la manipulación genética de un individuo: cortaron en pedazos una molécula de ADN, la volvieron a juntar y luego la inyectaron en una bacteria. Escherichia colique se reprodujo normalmente.

Hoy en día existen diversos métodos de ingeniería genética, como la amplificación, secuenciación y recombinación del ADN, la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), la plasmocitosis, la clonación molecular o el knockout génico. Es así posible cambiar ciertos segmentos o sustancias específicas en el funcionamiento bioquímico profundo de un ser vivo, «programarlo», cumplir tareas o dotarlo de ciertas propiedades.

Obviamente, este tipo de conocimiento plantea un importante dilema ético Los cambios introducidos en el genoma son luego heredados por la descendencia de los seres vivos. y por lo tanto persistir en especie.

Por ejemplo, la ingeniería genética puede producir especies de plantas más resistentes a plagas, o ratones con enfermedades congénitas para experimentos médicos, o incluso terapias para enfermedades terminales; pero también para diseñar enfermedades para una eventual guerra bacteriológica.

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tipos de ingenieria genetica

Las principales formas de manipulación genética en la actualidad son las siguientes:

  • secuencia ADN. Se trata de la aplicación de diversos métodos y técnicas bioquímicas a la molécula de ADN de un ser vivo para determinar la secuencia específica de nucleótidos (adenina, guanina, timina y citosina) que la componen, algunas claves para descifrar la «programación natural». ” de los procesos bioquímicos que tienen lugar durante la vida. La secuenciación del ADN es una tarea colosal, que maneja inmensas cantidades de información incluso en seres microscópicos, pero ahora se puede realizar rápidamente gracias a la informatización.
  • ADN recombinante. Esta técnica consiste en crear una molécula de ADN artificial por métodos in vitro, para luego inyectarlo en un organismo y evaluar su desempeño. Esto se hace generalmente extrayendo información específica de un ser vivo e incorporándola a otro, y permite obtener proteínas específicas (con fines médicos o farmacológicos), obtener vacunas o mejorar el rendimiento económico de tipos de alimentos.
  • La reacción en cadena de la polimerasa (PCR). También llamada PCR, por sus siglas en inglés, es una técnica de amplificación de ADN desarrollada en 1986 y consiste en obtener numerosas copias de una molécula de ADN «plantilla» mediante una serie de enzimas denominadas polimerasas. Este método se utiliza actualmente en muy diferentes áreas, como la identificación de ADN en estudios forenses o la identificación genética de patógenos (virus y bacterias) de nuevas enfermedades.
  • CRISPR. Su nombre es un acrónimo en inglés (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y espaciadas regularmente) de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente espaciadas, que es la capacidad de las bacterias para incorporar parte del ADN de los virus que las han infectado en su genoma y transmitir a su descendencia la capacidad…

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