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Te explicamos todo sobre África, su flora, fauna, clima y otras peculiaridades. Además, su división política y formas de gobierno.

áfrica kilimanjaro elefante
Kilimanjaro es el pico más alto de las montañas del Atlas.

¿Qué es África?

África es el tercer continente mas grande (a Asia y América). Limita con el mar Mediterráneo al norte, los océanos Índico y Atlántico al sur, el mar Rojo y los océanos Índico al este y el océano Atlántico al oeste. Tiene una superficie total de 30.272.922 kilómetros cuadrados, que es el 20% de la superficie terrestre total del planeta.

Los romanos fueron los primeros europeos en tener contacto con los habitantes del continente africano que vivían al oeste del Nilo. Los romanos los llamaron «Afri», que proviene de la lengua fenicia, lejos que significa «polvoriento», y si que significa «cueva», tanto como «habitante de las cavernas».

Las teorías más fuertes sostienen que África es el continente de donde proviene el Hcomo sapiens (el ser humano)después de que sucesivas especies de primates (homínidos y antropoides) evolucionaron durante millones de años y posteriormente migraron fuera del continente.

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Características de África

África Isla Madagascar Baobabs
Madagascar, donde crecen los baobabs, es la cuarta isla más grande del mundo.

Destaca la geografía de África tres grandes desiertos: el Sahara (el más grande del mundo), el Namib y el Kalahari. Representa un sistema montañoso alargado en el este del continente, las Montañas del Atlas, cuyo pico más alto es el Kilimanjaro (en Tanzania) con 5.895 metros y que está formado por 3 volcanes inactivos (Shira, Mawenzi y Kibo).

África también destaca el Nilo, el más grande del continente y uno de los más largos del mundo. El resto de los ríos tienen bastante poca corriente o son poco navegables. Entre los grandes lagos, los más importantes son Victoria, Tanganyika, Malawi, Alberto (o Mobutu), Eduardo (Rutanzige) y Kyoga.

África tiene numerosas islas (algunas son naciones independientes y otras son colonias). La más conocida es Madagascar, la cuarta isla más grande del mundo, ubicada en el sureste del Océano Índico y separada del continente por el Canal de Mozambique.

En el pasado, la mayoría de los países africanos eran colonias europeas. Actualmente, aunque se han independizado, mantener estrechas relaciones económicas con la Unión Europea. Los países africanos son subdesarrollados y alrededor de 350 millones de personas (36% de la población) viven con menos de US$1 por día.

Después de Estados Unidos y la Unión Europea, China es el tercer socio más importante del continente, con inversiones industriales destinadas a la construcción de carreteras, explotación de hidrocarburos y minerales, embalses, viviendas y hospitales.

Flora y fauna de África

fauna de áfrica
La fauna de África incluye muchos animales salvajes como leopardos y antílopes.

La fauna se caracteriza por animales salvajes como León, cebra, antílope, elefante, jirafa, guepardo, búfalo y hiena Viven en la sabana, el bioma que prevalece en el continente africano. Debido a su exótica belleza, son buscados por los contrabandistas, por lo que existen numerosas organizaciones y leyes para desalentar su comercio y caza ilegal.

La flora de la sabana consiste en la combinación de Pastizales, arbustos dispersos y árboles y palmeras alrededor de los oasis. Destaca el baobab (típico de la isla de Madagascar) cuyas hojas, frutos y semillas se utilizan como alimento, para la salud y en la fabricación de productos cosméticos.

clima de africa

El continente africano está atravesado por la línea del ecuador, casi dividiéndolo en dos mitades igualmente distantes, ¿por qué? el clima predominante es tropical.

Libia (país del norte de África) es la región más calurosa de todo el planeta, cuya temperatura ha alcanzado los 58º C. En los extremos del ecuador, el clima es subártico con zonas áridas o desérticas. En la región sur, el clima es templado, más cálido y húmedo.

formas de gobierno en africa

África gobierno democracia elecciones
Países como Botswana son democráticos y los ciudadanos eligen su gobierno.

Más de la mitad de los estados africanos se caracterizan por ser autoritarios (solo una pequeña proporción son democráticos). Dependiendo de la forma de gobierno, los países se pueden dividir en:

  • gobiernos autoritarios. Hay 28 países autoritarios: Angola, Argelia, Burundi, Camerún, Chad, Comoras, Egipto, Eritrea, Etiopía, Gabón, Guinea, Guinea Ecuatorial, Guinea-Bissau, Libia, Mauritania, Mozambique, Níger, República Centroafricana, República del Congo , República Democrática del Congo, Ruanda, Somalia, Swazilandia, Sudán, Sudán del Sur, Togo, Djibouti y Zimbabue.
  • gobiernos híbridos. Hay 15 países híbridos: Benin, Burkina Faso, Costa de Marfil, Gambia, Iberia, Kenia, Madagascar, Malawi, Malí, Marruecos, Sierra Leona, Nigeria, Tanzania, Uganda y Zambia.
  • gobiernos democráticos. Hay 11 países democráticos: Botswana, Cabo Verde, Ghana, Lesotho, …

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