Historia de los Dinosaurios – Resumen, Origen y Evolución

Te explicamos la historia de los dinosaurios, sus orígenes, su contexto biológico, cómo evolucionaron y por qué se extinguieron.

historia de dinosaurios
La historia de los dinosaurios comenzó hace entre 231 y 243 millones de años.

¿Cuál es la historia de los dinosaurios?

Los dinosaurios son un grupo grande y diverso de animales prehistóricos extintos., que se formó en nuestro planeta hace 231 a 243 millones de años. Su nombre proviene del griego deinos«terrible» y Sauros«Lagarto».

La evidencia de su existencia permanece solo en el registro fósil geológico. Sin embargo, a través de décadas de estudio de estos hallazgos paleontológicos y gracias a una creciente comprensión científica de los procesos físicos, químicos y bióticos de la Tierra, hemos podido aprender mucho sobre el dominio de estos animales, que incluía a los vertebrados más grandes. que nunca ha existido.

La historia de los dinosaurios comienza en un punto incierto del período geológico TriásicoPrimera parte del Mesozoico o Edad Secundaria (desde hace 251 millones de años hasta hace unos 66 millones de años).

Esta era vio inmensos cambios en la distribución continental del planeta (por ejemplo, la separación del supercontinente Pangea) y, por lo tanto, en el clima planetario y las formas biológicas. Entonces, los dinosaurios se originaron en un mundo mucho más cálido con una concentración de oxígeno en la atmósfera mucho más alta que la actual.

A juzgar por la evidencia del registro fósil, Los primeros dinosaurios eran pequeños carnívoros de dos patas. que evolucionaron para tener sus extremidades debajo del cuerpo en lugar de a los lados, como en la anatomía de sus ancestros biológicos: los arcosaurios y terápsidos, que sobrevivieron al evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico que acabó con el 95% de la vida en el planeta.

Estas Lagartos nuevos y pequeños aparecieron durante los primeros 20 millones de años del Triásico. Tuvieron un éxito evolutivo importante que probablemente esté relacionado con los otros dos eventos de extinción biológica menores durante el mismo período que acabaron con especies anteriores y abrieron nuevos nichos biológicos ocupados por los dinosaurios jóvenes.

De hecho, el golpe final a las especies antiguas se produjo a finales del Triásico y se conoce como extinción masiva Triásico-Jurásico. Este evento marca el comienzo oficial de la era de los dinosaurios: el período Jurásico (de 201 a 145 millones de años en el pasado).

Durante el Jurásico, los dinosaurios aumentaron en tamaño e importancia.. Se convirtieron en la especie dominante en todo el planeta y se extendieron por todos los rincones del mismo, incluidas las primeras especies voladoras, ancestros de las aves actuales.

en el Cretácico (hace 145 a 66 millones de años), el último y más largo del Mesozoico, los dinosaurios alcanzaron su mayor diversidad y colonizó todos los hábitats de la tierra. Esto se debe en gran parte a la distancia de los continentes que separó geográficamente a las especies, rompiendo así la uniformidad evolutiva de los dinosaurios, es decir, permitiéndoles tomar diferentes caminos evolutivos.

La mayoría de los dinosaurios que conocemos hoy y aparecen en libros y películas surgieron durante este período cálido y húmedo: una importante variedad de especies acuáticas, voladoras y terrestres, con sus respectivas dietas herbívoras, carnívoras y omnívoras. Los gigantescos herbívoros de largo cuello, los feroces carnívoros terrestres y marinos (como los tiranosaurios o los mosasaurios) son característicos de este momento de diversificación.

pero El período Cretácico culminó en un nuevo evento de extinción masiva, poniendo fin al reinado de los dinosaurios. y permitió el surgimiento de nuevas especies mejor adaptadas al mundo frío y seco por venir.

No hay explicaciones definitivas para el llamado evento de extinción masiva del Cretácico-Paleógeno, pero una de las más probables apunta a un evento cataclísmico de proporciones planetarias, como el impacto de un gran meteorito en el Golfo de México. Otras hipótesis apuntan a erupciones volcánicas grandes y sostenidas o cambios climáticos abruptos e inexplicables.

De cualquier manera, esta extinción masiva 75% de la vida en el planeta aniquilada y con la gran mayoría de especies de dinosaurios, tanto terrestres como acuáticos y pterosaurios.

Existe evidencia fósil que podría indicar la supervivencia de algunas especies en los primeros tiempos de la era siguiente, aunque se debate si representan restos resurgidos por la erosión. En cualquier caso, ninguna especie de dinosaurio adaptada al clima cálido de su era geológica podría haber sobrevivido al mundo de hielo venidero.

Por otro lado, La extinción de los dinosaurios marcó el comienzo de la Era Cenozoica. y el mundo más o menos heredado por los mamíferos y más tarde por los primeros humanos.

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