Heterótrofo – concepto, clasificación y ejemplos

Te explicamos qué es una criatura heterótrofa, cómo se puede clasificar según sus preferencias y algunos ejemplos de estas criaturas.

heterótrofos
Los heterótrofos no pueden sustentarse con materia inorgánica.

¿Qué es un ser heterótrofo?

Los seres vivos conocidos se pueden dividir en dos tipos principales, según el modelo de procesos nutricionales que los caracterice: heterótrofos y autótrofos, es decir, aquellos con nutrición heterótrofa y nutrición autótrofa.

criaturas que Son incapaces de alimentarse de la materia inorgánica del medio ambiente.pero deben consumir la materia orgánica de otros seres vivos para poder alimentarse y seguir viviendo.

Esto se diferencia de los seres autótrofos, que son capaces de utilizar energía y materia inorgánica para producir su alimento (como las plantas, que utilizan el agua y la luz solar para realizar la fotosíntesis).

Así, los seres autótrofos son considerados productores, mientras que los heterótrofos se consideran consumidores. Sin el primero, el segundo no podría existir a largo plazo, porque eventualmente se acabarían las criaturas para ser consumidas.

Los seres heterótrofos se pueden clasificar según sus preferencias alimentarias en:

  • herbívoros Los que se alimentan principalmente de plantas y vegetales, frutas o néctar de flores, es decir, obtienen su materia orgánica del reino vegetal.
  • carnívoro También conocidos como depredadores, se alimentan del cuerpo de otros heterótrofos, ya sean herbívoros, carnívoros más pequeños o lo que sea. Son los cazadores de cualquier hábitat, manteniendo bajo control el crecimiento de la población de sus presas.
  • detritófagos. El departamento de reciclaje de la naturaleza está formado por los detritófagos, esos seres heterótrofos que se ocupan de los restos de comida de los grandes depredadores o de la materia orgánica que cae de los árboles, en definitiva, todo lo que pueda considerarse materia orgánica. Aves carroñeras, hongos y muchos insectos cumplen esta tarea a diario.
  • omnívoro. Los que se alimentan de todo, es decir, pueden combinar en su dieta alimentos de diferente origen: carnívoros, herbívoros e incluso detritófagos en algunos casos. El hombre es un caso obvio de esto.

Ver también: Factores bióticos

Ejemplos de seres heterótrofos

Los seres heterótrofos incluyen todos los animales, hongos y la mayoría de los protozoos. Podemos ofrecer algunos ejemplos de esto:

  • Los grandes felinos de presa. Al igual que el tigre, el león, la pantera, el puma o el guepardo, se alimentan exclusivamente de carnívoros, por lo que deben cazar otros animales, normalmente grandes herbívoros.
  • peces y mamíferos marinos. Desde el tiburón hasta la sardina, desde el atún hasta el delfín, la vida marina es un constante comer o ser comido. Los peces grandes se alimentan de los pequeños y se alimentan de su materia orgánica, y estos a su vez se alimentan de pequeños crustáceos o plancton.
  • Los champiñones en su totalidad. Aunque en algunos casos no lo parezca, los hongos son criaturas heterótrofas a medio camino entre los animales y las plantas. Tienen estructuras corporales similares al reino vegetal (por ejemplo, células con pared celular), pero se alimentan de materia orgánica en descomposición: madera, pintura, tierra rica en humus e incluso los cuerpos de otros seres vivos.
  • Los grandes herbívoros africanos. Grandes animales de dieta herbívora, como jirafas, rinocerontes, elefantes, gacelas y otros, que suelen ser cazados por grandes depredadores.
  • los protozoos Estos organismos unicelulares y microscópicos viven en ambientes húmedos y ambientes acuáticos o en el organismo de los seres, que en algunos casos parasitan. Se alimentan mediante la fagocitación de otras células vivas para su ingestión en sus cuerpos, o mediante la absorción de nutrientes a través de su membrana celular. En algunos casos, dependiendo de la especie, se les considera semiheterótrofos o parcialmente autótrofos.
  • Gente. Un claro ejemplo de dieta heterótrofa es la nuestra, que combina idealmente plantas, animales y alimentos de diferentes seres vivos. Aunque nosotros, como otros animales, tenemos que beber agua, no podemos alimentarnos de ella.
  • algunas bacterias. El reino bacteriano es vasto y diverso, e incluye algunas especies autótrofas (fotosintéticas o quimiosintéticas) y otras heterótrofas, como las que entran en nuestro organismo durante las infecciones. Estas bacterias luego se alimentan de nuestras propias células y tejidos.
  • Los Arácnidos. Arañas, escorpiones y ciempiés son las criaturas que componen esta categoría, que se encuentran entre los depredadores más temibles del mundo de los artrópodos. Son grandes cazadores de insectos y cada uno ha desarrollado sus propias estrategias para atrapar a sus presas, alimentándose de los fluidos internos.

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