Estructura del ADN: concepto, descubrimiento, tipos y ARN.

Te explicamos cómo se estructura el ADN, qué tipos hay y cómo se descubrió. También la estructura del ARN.

estructura del ADN
La estructura molecular del ADN en eucariotas es una doble hélice.

¿Cuál es la estructura del ADN?

La estructura molecular del ADN (o simplemente la estructura del ADN) es la forma en que se compone bioquímicamente, es decir es la forma específica de organización de las proteínas y biomoléculas que componen la molécula de ADN.

Primero, recordemos que ADN significa ácido desoxirribonucleico. El ADN es un biopolímero de nucleótidos.es decir, una estructura molecular larga formada por segmentos (nucleótidos) formados por un azúcar (ribosa) y una base nitrogenada.

Las bases nitrogenadas del ADN pueden ser de cuatro tipos: adenina (A), citosina (C), timina (T) o guanina (G), junto con un grupo fosfato. Como resultado de esta conexión almacena toda la información genética de un ser vivoesencial para la síntesis de proteínas y para la herencia reproductiva, es decir, sin ADN no habría transmisión de rasgos genéticos.

En las criaturas procarióticas, el ADN suele ser lineal y circular. Pero en los eucariotas, la estructura del ADN tiene la forma de una doble hélice. En ambos casos, Es una biomolécula de doble cadena, lo que significa que está formada por dos cadenas largas. dispuestas antiparalelas (apuntando en direcciones opuestas): sus bases nitrogenadas están enfrentadas.

Hay enlaces de hidrógeno entre estas dos cadenas que las mantienen unidas y en forma de doble hélice. Tradicionalmente, se distinguen tres niveles de esta estructura:

  • estructura primaria. Consiste en una serie de nucleótidos concatenados cuya secuencia específica y puntiforme codifica la información genética de cada individuo que existe.
  • estructura secundaria. La citada doble hélice de cadenas complementarias en las que las bases nitrogenadas se conectan según un estricto orden: adenina con timina y citosina con guanina. Esta estructura varía según el tipo de ADN.
  • estructura terciaria. Se refiere a la forma en que el ADN se almacena dentro de la célula en estructuras llamadas cromosomas. Estas moléculas necesitan plegarse y ordenarse en un espacio limitado, por lo que en los organismos procarióticos suelen hacerlo en forma de superhélice, mientras que en los eucariotas se realiza una compactación más compleja debido al mayor tamaño de la molécula de ADN, lo que requiere la intervención de otras proteínas.
  • Estructura cuaternaria. Se refiere a la cromatina presente en el núcleo de las células eucariotas, a partir de la cual se forman los cromosomas durante la división celular.

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Descubrimiento de la estructura del ADN.

Descubrimiento del ADN - Watson y Crick
James Watson (izquierda) y Francis Crick (derecha)

La forma molecular específica del ADN fue descubierta en 1950aunque la existencia de este tipo de compuesto biológico se conoce desde 1869. Su descubrimiento se atribuye principalmente a los científicos James Watson, estadounidense, y Francis Crick, británico, quienes propusieron el modelo de doble hélice de la estructura del ADN.

Sin embargo, no fueron los únicos preocupados por este tema. De hecho, su trabajo se basó en información obtenida previamente por la británica Rosalind Franklin, experta en cristalografía de rayos X para determinar la estructura de las moléculas.

Gracias a una imagen particularmente nítida obtenida por Franklin utilizando esta técnica (la famosa «Fotografía 51»), Watson y Crick pudieron derivar y formular un modelo tridimensional para el ADN.

Tipos de ADN

Al examinar su estructura, es decir, su conformación tridimensional específica, es posible identificar tres tipos de ADN observados en los seres vivos, a saber:

  • B-ADN. Este es el tipo de ADN más común en los seres vivos y el único que sigue el modelo de doble hélice propuesto por Watson y Crick. Su estructura es regular ya que cada par de bases tiene el mismo tamaño, aunque quedan unos surcos (sucesivamente mayores y menores) con una desviación de 35° respecto al anterior para permitir el acceso a las bases nitrogenadas desde el exterior.
  • ADN-A. Este tipo de ADN se produce en condiciones de baja humedad y baja temperatura que se encuentran en muchos laboratorios. Tiene surcos recurrentes como B, aunque de diferentes proporciones (más anchos y menos profundos para el surco menor), además de una estructura más abierta, con las bases nitrogenadas más alejadas del eje de la doble hélice y más inclinadas con respecto a la horizontal. son y más simétricos en el medio.
  • Z-ADN. Se diferencia de los anteriores en que es una doble hélice con giro a la izquierda (zurdo) en un esqueleto en zigzag, y es común en las secuencias de ADN para purinas y pirimidinas (GCGCGC) alternar, por lo que una concentración de es cationes requeridos más grandes que los de B-DNA. Es una doble hélice más estrecha y larga que las anteriores.

estructura de ARN

Estructura de ADN ARN
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