Energía geotérmica: qué es, cómo funciona, pros y contras

Te explicamos qué es la energía geotérmica y cómo se genera. Sus pros y sus contras. Ejemplos de energía geotérmica.

energía geotérmica
La energía geotérmica proviene de las aguas del subsuelo terrestre.

¿Qué es la energía geotérmica?

la geotermia es una forma de energía más o menos renovable de origen volcánicoes decir, consiste en aprovechar la energía geotérmica para extraer agua del subsuelo a altas temperaturas, de la que se puede obtener energía térmica o utilizarla para generar electricidad.

A medida que nos acercamos al núcleo del planeta, las temperaturas aumentan significativamente debido a una mayor presión, más gravedad y una mayor proximidad al núcleo de metal fundido, el corazón de la Tierra. Debido a esto Existen numerosos depósitos subterráneos de agua hirviendo que pueden liberarse y conducido a la superficie, creando grandes chorros de vapor, géiseres y fuentes termales que han sido utilizados para diversos fines por la humanidad desde la antigüedad. Este tipo de depósitos son muy comunes en zonas de alta actividad volcánica.

Este tipo de energía es popular porque proviene de una fuente renovable, aunque existen complicaciones que pueden llevar a la extinción de los yacimientos. Por cierto, estos pueden ser de tres tipos:

  • Seco. Tanques de vapor y gas caliente sin agua líquida.
  • De agua caliente. Pueden ser manantiales o depósitos acuíferos subterráneos cuya agua se comprime a altas temperaturas.
  • géiseres Embalses térmicos cuya presión es tan alta que deben impulsar esporádicamente vapor o agua hirviendo a la superficie en grandes chorros.

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¿Cómo se obtiene la energía geotérmica?

Como se mencionó, la energía geotérmica proviene de las aguas subterráneas de la tierra, cuya presión y temperatura se producen de forma natural. En estos depósitos se suelen instalar sistemas geotérmicos, que liberan y utilizan agua o vapor generar electricidad o extraer y desviar calory posteriormente inyectan agua de nuevo al pozo a temperatura normal para dar continuidad al ciclo.

También hay formas más caseras de ganarlo, como: B. Calefacción con bombas de calor geotérmicas, que permite utilizar gas o agua hirviendo del subsuelo para calentar casas o edificios enteros, si no para climatizar invernaderos y secaderos agrícolas.

Beneficios de la energía geotérmica

Las principales ventajas de este tipo de energía son:

  • Es natural. Procede del propio planeta, por lo que no hay riesgo tecnológico ni biológico a tener en cuenta.
  • Eso es barato. No necesita materias primas constantemente, ni depende de un mercado internacional de insumos que de repente encarece su usabilidad.
  • es ecológico No arroja grandes cantidades de residuos al medio ambiente, ni genera molestos ruidos y emisión de COdos y otros gases de efecto invernadero asociados es menor que otras formas de producción de energía, como la quema de combustibles fósiles. Por otro lado, utiliza expansiones modestas sin tener que represar ríos o talar bosques.
  • es confiable Desde un punto de vista humano, es básicamente una fuente inagotable de energía.

Desventajas de la energía geotérmica

energía geotérmica
La instalación de plantas de energía geotérmica a menudo degrada el paisaje.

Al mismo tiempo, la energía geotérmica tiene los siguientes contratiempos:

  • destrucción del paisaje. La instalación de los sistemas suele estar asociada a costes paisajísticos, algunos de los cuales repercuten en el turismo.
  • Contaminación indirecta. El agua extraída del subsuelo puede ir acompañada de contaminantes que, al evaporarse, deben ser eliminados de alguna forma y pueden ser tóxicos.
  • Requiere condiciones especiales. No se puede realizar en ningún lugar excepto en zonas volcánicas (a excepción de la bomba de aire acondicionado geotérmica).
  • riesgo de terremoto. A veces, el agua que se vuelve a inyectar en el pozo puede enfriar el magma, creando microsismos y destruyendo el reservorio para siempre.

¿Para qué se utiliza la energía geotérmica?

Este tipo de energía se puede utilizar directamente, para calentar edificios, para secar equipos agrícolas o industriales, incluso cocinar alimentos. Es una fuente inmediata de calor.

En las centrales geoeléctricas, en cambio, este calor se utiliza para hervir agua (o se utiliza el vapor extraído directamente del pozo) para movilizar un complejo de turbinas que producen electricidad utilizable como en las centrales eléctricas nucleares o de combustibles fósiles.

Ejemplos de energía geotérmica

Geotermia - Volcanes
Los volcanes son la manifestación natural más devastadora de la energía geotérmica.

Algunos ejemplos de este tipo de energía son:

  • Los géiseres. Una serie de plantas de energía geoeléctrica ubicadas a 116 km de la ciudad de San Francisco en los Estados Unidos, que se cree que es el complejo más grande de su tipo en el mundo. Puede producir más de 950 MW de electricidad al 63 % de su capacidad de producción, utilizando el vapor que emana de más de 350 géiseres activos.
  • El horno grill de Timanfaya. En las islas…

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