Emulsión química – concepto, fases, tipos y ejemplos

Te explicamos qué es una emulsión química, cuáles son sus fases, cómo se clasifica y con qué ejemplos nos encontramos en la vida cotidiana.

fases químicas de la emulsión
Una emulsión es una mezcla de líquidos inmiscibles.

¿Qué es una emulsión?

Se entiende aquí emulsión química o simplemente emulsión la unión más o menos homogénea de dos líquidos inmiscibles, es decir, no se mezclan completamente entre sí. Las emulsiones consisten en la dispersión de un líquido en otro, ambos en distintas fases líquidas.

Forman un llamado coloide. Aunque estos dos términos se usan indistintamente, las emulsiones son son diferentes a los demás coloides porque siempre consisten en fases líquidas.

Estas dos fases que componen una emulsión son siempre distintas y se clasifican de la siguiente manera:

  • fase continua. La fase predominante sobre la otra, es decir, aquella en la que se encuentra disperso uno de los líquidos que constituyen la emulsión. También se conoce como la «fase de dispersión».
  • fase de dispersión. La fase que está en minoría con respecto a la otra, es decir, dispersa dentro de la fase dispersante.

Debido a diferentes fenómenos químicos y físicos, las emulsiones siempre tienden a ser blancas, a menos que estén diluidas (entonces tienden al azul) o concentradas (entonces tienden al amarillo). Uno y otro se distinguen por el gradiente de concentración de una fase a otra.

A menudo una emulsión se forma debido a la presencia de sustancias emulsionanteses decir, partículas que facilitan o favorecen la formación de emulsiones entre sustancias que normalmente serían mucho más complicadas.

Del mismo modo, un emulsionante o emulsionante es una sustancia que estabiliza este tipo de mezclas evita que sus fases se dispersen y actúa como material aglomerante.

Las emulsiones pueden ser de diferentes tipos:

  • Emulsiones Directas. Emulsiones que combinan una fase lipofílica dispersa (atraída por las grasas) y una fase hidrofílica continua (atraída por el agua).
  • emulsiones de inversión. Emulsiones que combinan una fase hidrófila dispersa y una fase lipófila continua, es decir, lo contrario de la directa.
  • Emulsiones Múltiples. Emulsiones que tienen una emulsión inversa como fase dispersa y un líquido acuoso como fase continua.

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Ejemplos de emulsiones químicas

emulsión química ejemplo mayonesa
El huevo es el emulsionante de la mayonesa.

Algunas emulsiones comunes y cotidianas son:

  • La leche emulsión agua-grasa
  • la mayonesa emulsión agua-aceite.
  • La salsa vinagreta. Emulsión de vinagre de aceite.
  • El aceite. emulsión de hidrocarburos.
  • El helado. Emulsión de leche y agua casi congelada.
  • La mantequilla. Emulsión de Leche-Aceite.
  • betún o asfalto. emulsión de hidrocarburos.

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referencias

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