Desierto – concepto, características y ejemplos.

Te explicamos qué es el desierto, sus características y las diferentes zonas climáticas que prevalecen en este bioma. Además, la flora y fauna que alberga y los desiertos más importantes del mundo.

Desierto
Los desiertos ocupan una cuarta parte de la superficie del planeta Tierra.

que es el desierto

El desierto es uno paisaje bioclimático (o bioma) que puede ser cálido o frío y que se caracteriza por bajas precipitaciones, clima árido, temperaturas extremas y suelo seco. En los desiertos solo hay unas pocas especies de flora y fauna (y también poblaciones humanas) que han sido capaces de adaptarse a estas duras condiciones de vida.

los desiertos ocupan aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre y el 53% corresponde a desiertos cálidos (como el Sahara) y el resto a desiertos helados (como la Antártida). Los desiertos se extienden por los cinco continentes, en áreas como el norte de África, el norte de México, la tundra rusa, la Antártida, las llanuras heladas de Groenlandia y Alaska, y el norte de Chile y el sur de Argentina.

En los desiertos cálidos, la erosión eólica y la radiación solar son muy intensas., las temperaturas son altas y el fondo suele ser arenoso, pedregoso o rocoso. En los desiertos polares, en cambio, las temperaturas suelen estar por debajo de los 0 °C, el clima es seco y hay poca flora y fauna.

Ver también: pradera

propiedades del desierto

Algunas de las principales características del desierto son:

  • Escasez de precipitaciones y tiempo seco. Los desiertos son áreas que reciben muy poca lluvia porque son regiones donde no se forman nubes. Para que un área sea desértica debe recibir menos de 250 mm de lluvia al año, y la baja precipitación tiene consecuencias como la aridez del suelo y la baja presencia de organismos vivos. Las lluvias que puede recibir un desierto suelen ser esporádicas y abundantes, provocando la erosión del terreno por la falta de vegetación que absorba el agua.
  • Suelo seco. La falta de precipitaciones conduce a suelos secos y áridos. Estos suelos son pobres en nutrientes y en su mayoría consisten en arena o piedras. En los desiertos polares, el suelo está cubierto por una gran capa de hielo.
  • Temperaturas extremas. El desierto tiene temperaturas extremas, tanto frías como calientes (dependiendo del caso). En los desiertos polares, las temperaturas son mayoritariamente inferiores a 0 °C y en los cálidos superiores a 40 °C y la radiación solar es muy fuerte. En la mayoría de los desiertos hay un amplio rango de temperatura entre el día y la noche.
  • Baja presencia de flora y fauna. La falta de precipitaciones y de nutrientes en el suelo son algunas de las causas que dificultan el crecimiento y desarrollo de los organismos vivos en el desierto. La mayoría de las especies que habitan en el desierto utilizan mecanismos para almacenar agua o buscar refugio de temperaturas extremas.
  • Suelos erosionados y pobres en nutrientes. Los vientos en las zonas desérticas suelen ser fuertes y constantes, provocando la erosión del suelo por falta de vegetación. Además, la erosión junto con la escasez de precipitaciones provoca una disminución de los nutrientes del suelo, lo que impide el crecimiento constante o variable de los organismos vegetales.

tipos de desiertos

Los principales tipos de desiertos son:

  • desiertos tropicales. Son aquellos desiertos que están cerca del ecuador o de los trópicos. Se caracterizan por sus altas temperaturas, su gran amplitud térmica diurna y nocturna, y escasas precipitaciones y humedad. Un ejemplo de este tipo de desierto es el Sahara en el norte de África.
  • desiertos polares. Son aquellos desiertos que experimentan temperaturas muy frías, son muy secos, tienen bajos niveles de radiación solar y bajos niveles de precipitaciones anuales. Debido al clima riguroso, hay pocas especies de organismos que habitan este tipo de bioma. El Círculo Polar Ártico y la Antártida son zonas del planeta con desierto polar.
  • desiertos costeros. Son los desiertos ubicados en las costas y cerca de los trópicos de Cáncer y Capricornio. A pesar de la proximidad al agua, son zonas secas con muy pocas precipitaciones, ya que la lluvia cae al mar por la acción del viento, y la humedad no llega a la costa. Un ejemplo de este tipo de desierto es el desierto de Atacama en Chile.
  • desiertos semiáridos. Estos son desiertos con poca humedad pero reciben más lluvia que los desiertos tropicales. Se caracterizan por veranos cálidos y secos e inviernos fríos con escasas precipitaciones. Un ejemplo de este tipo de desierto es el desierto de Ryn en Rusia.

clima desértico

Desierto
Los desiertos de clima seco tienen precipitaciones anuales entre 25 y 250 mm.

Las temperaturas en los desiertos suelen ser extremas, con una gran variación térmica entre el día y la noche. En los desiertos cálidos, las temperaturas superan los 40 °C durante el día y descienden por debajo del punto de congelación por la noche.

En los desiertos polares, por su parte, la temperatura es siempre muy baja (alrededor de -40 °C) y puede…

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