Decantación – concepto, métodos y ejemplos

Te explicamos qué es la decantación y cómo se puede hacer. También algunos ejemplos y métodos de separación.

decantar
Al decantarse, la separación se produce inicialmente por efecto de la gravedad.

¿Qué es decantar?

La decantación se conoce como un proceso físico. se utiliza para separar una mezcla heterogénea de un sólido o un líquido de mayor densidady un líquido de menor densidad.

Este proceso consiste en separar el componente más denso (sólido o líquido más denso) del líquido menos denso por acción de la gravedad. Se deja reposar la mezcla en un recipiente (generalmente se utilizan embudos de separación o decantación) y de esta forma el componente más denso desciende por gravedad al fondo del embudo y el menos denso queda en la parte superior.

Finalmente, el componente más denso se toma de abajo. Estos tipos de herramientas de separación de mezclas suelen tener varias llaves adjuntas en diferentes posiciones que se pueden abrir y cerrar para extraer el componente deseado. Un ejemplo ilustrativo se muestra en la siguiente figura, donde la mezcla es verde, el líquido azul oscuro es el componente más denso y el líquido azul claro es el componente menos denso.

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Este proceso Es muy utilizado en laboratorios y procesos industriales., en particular mediante un embudo de decantación o medios similares. No debe confundirse con la sedimentación o la separación gravitatoria, donde los desechos sólidos suspendidos en un líquido (como el agua y la arena) se separan únicamente por la acción de la gravedad.

Dependiendo del estado físico de las sustancias que componen la mezcla, la decantación se puede realizar de dos formas:

  • Decantación Sólido-Líquido. Cuando se depositan elementos sólidos en un medio líquido.
  • Decantación líquido-líquido. Cuando la mezcla consta de dos líquidos de diferente densidad que no pueden disolverse uno en el otro.

Te puede ayudar: filtración

Ejemplos de decantaciones

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La decantación del vino extrae los sedimentos y oxigena el vino.
  • tratamiento de aguas residuales. El agua sucia de los sistemas de alcantarillado de las ciudades es generalmente más densa que la limpia, ya que está llena de materia orgánica y otras materias en suspensión. Por tanto, se puede realizar un primer proceso de sedimentación y filtrado de la suciedad antes de que el agua sea devuelta a los mares y ríos. Esto significa que el agua se devuelve al medio ambiente más limpia y se reduce el impacto ambiental.
  • extracción de aceites naturales. Se sabe que las grasas no son solubles en agua, por lo que en la extracción de aceites vegetales se suele utilizar la decantación para separarlos del agua. Además, la decantación también se utiliza para extraer los residuos sólidos que quedan en el aceite tras el triturado de la palma, pepita u oliva.
  • Separación de biodiesel y glicerina. La glicerina es un subproducto no deseado del proceso de fabricación de biocombustibles, que utiliza grasas vegetales o animales. Para separarlos se aprovecha la diferencia de densidad en una etapa de decantación que deposita la glicerina en el fondo del tanque.
  • Purificación del agua. En los procesos para potabilizar el agua se utilizan varias etapas iniciales de decantación, dando tiempo a que la arcilla y otros materiales en suspensión se depositen en el fondo y se extraigan, dejando agua limpia para etapas posteriores de filtración.
  • decantar el vino. El vino se obtiene de la fermentación de la uva, por lo que es necesario separar el alcohol de los restos de residuos físicos que muchas veces pueden volver a formarse en la botella tras un periodo de sedimentación. Los expertos en la materia recomiendan entonces utilizar un proceso de decantación para extraer los sedimentos y oxigenar el vino. Esto es común con los vinos de larga crianza.
  • producción de vinagre. El refinado del vinagre de origen vegetal requiere etapas de decantación, en las que se separa de los aceites vegetales más pesados ​​(también valiosos) que resultan de la transformación de la materia prima.
  • refinamiento de petróleo. El petróleo debe ser refinado para alcanzar el nivel requerido de pureza de hidrocarburos para permitir la obtención de sus derivados.. Este proceso da como resultado varios hidrocarburos útiles en estado gaseoso o líquido, que pueden separarse del resto de la mezcla por decantación. De esta forma, se extraen los hidrocarburos más ligeros y se refinan más los más densos de la parte inferior de los yacimientos.
  • Producción de petróleo en plataformas marinas. Cuando se extrae petróleo de yacimientos en el fondo del mar, a menudo sucede que el hidrocarburo se mezcla con el agua de mar. Esto se puede remediar asentando la mezcla, ya que el aceite es mucho más denso que el agua. Este último se almacena y, en cambio, el agua se devuelve al océano..

Proceso para separar mezclas.

El proceso de separación de…

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