Concepto, Tipos, Usos y Propiedades

Te explicamos qué es el plástico, qué tipos hay y los diferentes usos de este polímero. Además, su historia y características.

el plastico
Los plásticos son materiales sintéticos y derivados del petróleo.

¿Qué es el plástico?

Plástico es el nombre genérico y común de una gama de sustancias con estructura molecular y propiedades fisicoquímicas similares. cuya característica básica es la elasticidad y la flexibilidad durante un rango de temperaturas, lo que le permite moldearse y adaptarse a diferentes formas. Este nombre proviene de su eminente plasticidades decir, su capacidad para adquirir ciertas formas.

La mayoría de los plásticos son particulares materiales sinteticos y derivados del petroleo, obtenido mediante procesos de polimerización, es decir, procesos de síntesis de largas cadenas de átomos de carbono, a partir de los cuales se forma una sustancia orgánica maleable al calor y estable al frío. También existen plásticos que no son derivados del petróleo, como B. Plásticos hechos de almidón, celulosa y ciertas bacterias.

Este material es extremadamente versátil gracias a su ligereza, tacto agradable y Resistencia a la degradación biológica y ambiental (excepto en algunos casos de exposición prolongada a los rayos UV).

Estas propiedades son difíciles de lograr con otros materiales y hacen del plástico una bendición y un problema al mismo tiempo, porque no solo es el plástico más útil y efectivo en la historia de la humanidad, sino también la principal fuente de contaminación sólida en el planeta (Basura). Afortunadamente, el plástico es reciclable, aunque es mucho más barato y más fácil de producir que de reutilizar.

Cuando se exponen al calor directo, la mayoría de los plásticos desprenden gases ricos en dioxinas y furanos, hidrocarburos cancerígenos y compuestos que pueden asfixiar a los seres vivos, además de causar tremendos daños atmosféricos.

Ver también: fibra optica

tipos de plastico

el plastico
Los elastómeros pueden deformarse y recuperar su rigidez original.

Existen varias formas de clasificar los plásticos, tales como:

  • Según el origen de los monómeros que lo componen.
    • Naturalmente. Los monómeros provienen de sustancias naturales como el caucho, la celulosa y la caseína (una proteína que se encuentra en la leche). Por ejemplo: celofán y chicle.
    • artificialmente. Los monómeros provienen de sustancias sintéticas derivadas principalmente del petróleo. Por ejemplo: polietileno.
  • Según su reacción al calor.
    • termoplásticos. Cuando se calientan, adquieren una consistencia líquida y, cuando se enfrían, adquieren un estado vítreo (similar al vidrio). Este tipo de plástico se puede calentar y moldear, y luego se puede recalentar y cambiar de forma varias veces. Por ejemplo: polietileno y caucho.
    • termoestables. Cuando se calientan, se forman y se enfrían para tomar una forma específica, luego es imposible recalentarlos para fundirlos nuevamente. Por eso también se denominan rígidos o termoduros. Por ejemplo: baquelita y poliéster.
  • elastómeros También llamados «caucho», son polímeros con alta elasticidad. Cuando se les aplica una fuerza deformante, tienen una gran capacidad para recuperar su forma original cuando se elimina la fuerza. Ejemplo: neopreno.
  • Según su estructura molecular.
    • Amorfo. Sus moléculas están desorganizadas y no tienden a formar una estructura ordenada, dejando grandes espacios entre sus partículas para que penetre la luz, obteniendo así plásticos transparentes. Por ejemplo: poliestireno atáctico.
    • Cristalizable. Tienden a formar cristales rígidos que resisten la deformación. Dependiendo de la velocidad de enfriamiento de un polímero, su cristalinidad puede aumentar o disminuir. El enfriamiento rápido disminuye su cristalinidad y el enfriamiento lento aumenta su cristalinidad. En el caso de los plásticos amorfos, no tienen cristalinidad alguna, por muy rápido que se enfríen. Ejemplo: El polipropileno es un plástico cristalizable.
    • semicristalizable. Tienen propiedades intermedias entre amorfas y cristalizables ya que tienen zonas desordenadas y ordenadas. El paso de la luz a través de ellos depende de su espesor. Por ejemplo: polietileno de baja densidad.

usos del plastico

Los usos del plástico son prácticamente infinitos: Desde repuestos para equipos electrónicos, eléctricos e industriales como aisladores, protectores, tapas, amortiguadores, etc. hasta componentes para el sector de la construcción como tuberías, juntas, aislamientos, vidrios, etc.

Otro uso muy común del plástico es en la fabricación de herramientas, juguetes, empaques, muebles, contenedores, divisores, sujetadores y lo más importante, bolsas.

historia del plastico

La invención del plástico revolucionó la industria humana para siempre. Inicialmente se desarrolló a fines del siglo XIX como reemplazo del marfil para hacer bolas de billar, por el estadounidense John Weasley Hyatt, quien fue capaz de sintetizar celuloide disolviendo celulosa vegetal en alcanfor y etanol.

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