Concepto, tipos, características y ejemplos

Te explicamos qué son los protozoos, cómo se originaron y qué propiedades tienen. Además, su clasificación, reproducción y ejemplos.

protozoos
La mayoría de los protozoos se pueden ver bajo un microscopio.

¿Qué son los protozoos?

Se llama protozoario o protozoos a un grupo de protozoos Microorganismos que se encuentran en ambientes húmedos o acuáticos., y podrían pensarse en ellos como animales microscópicos. Sin embargo, en algunos sistemas de clasificación biológica forman su propio reino llamado Protozoos; y en otros casos forman parte del reino Protista, por considerarse el primer estadio evolutivo de los seres eucariotas, antes de la existencia de los animales, plantas, hongos y algas tal como los conocemos.

Tradicionalmente, sin embargo, los protozoos Se consideran organismos unicelulares primitivos.: de ahí su nombre, unión de las palabras griegas protos, «primero», y zoo, «animal». Esto se debe a que son heterótrofos (necesitan consumir materia orgánica) y dotados de movimiento voluntario. Actualmente se está discutiendo científicamente la clasificación correcta en las diferentes ramas del árbol de la vida.

Desde entonces, la mayoría de los protozoos se pueden ver bajo un microscopio. su tamaño es entre 10 y 50 micras, y se conocen unas 300.000 especies a lo largo de los diversos escalones de la cadena alimentaria microscópica: herbívoros, descomponedores, depredadores y parásitos. Muchos de ellos son capaces de infectar a los humanos y enfermarlos.

Véase también: Reino de Monera

Origen de los protozoos

Se cree que los protozoos tienen alrededor de 1630 millones de años en nuestro planeta desde que aparecieron por primera vez en la Era Mesoproterozoica. Su origen coincide con la aparición de las primeras células eucariotas.es decir, con un núcleo definido, y con la consiguiente iniciación de una amplia categoría de seres vivos.

Varias teorías intentan explicar esta transición del mundo simple y primitivo de los procariotas al de los eucariotas, y una de las más aceptadas tiene que ver con un proceso de endosimbiosis entre dos organismos procariotas. Estos primeros organismos eucariotas fueron en realidad los primeros protozoos de la historia.

Propiedades de los protozoos

Protozoos - Biología
Los protozoos son organismos unicelulares con movilidad propia.

Los protozoos son un grupo extremadamente diverso, cuyas principales características son:

  • Tamaño microscópico y forma variada. La mayoría de los protozoos tienen un tamaño de entre 10 y 50 micrones, pero algunas especies pueden crecer hasta un milímetro o más. Sus formas, por otro lado, van desde amorfas (como la ameba) hasta alargadas y ovaladas (como el paramecio).
  • Son unicelulares. Todo tu cuerpo es una sola célula, equipada con orgánulos y diversas estructuras que realizan funciones nutricionales, cinéticas, etc.
  • Tienen su propia movilidad. Y se mueven a través de flagelos, cilios o la prolongación de su citoplasma como si fueran «dedos».

Clasificación de los protozoos

protozoos
Los protozoos flagelados tienen «colas» que les ayudan a moverse.

La clasificación tradicional de los protozoos distingue entre los siguientes tipos:

  • rizopodos. Se caracterizan por su desplazamiento por seudópodos, es decir, la formación de protuberancias de su citoplasma y membrana plasmática, que proyectan hacia donde quieren avanzar. Estas proyecciones también sirven para capturar alimento e introducirlo en el citoplasma (fagocitosis), ya sea depredando a otros organismos o asimilando desechos orgánicos.
  • flagelados. Células provistas de uno o más flagelos, que es como se denominan las «colas», con las que se desplazan por el entorno.
  • ciliados. Su membrana plasmática está rodeada de cilios, es decir, filamentos más pequeños y numerosos que los flagelos, que también sirven para la movilización.
  • esporozoos. Protozoos parásitos de baja movilidad que tienen una fase múltiple de división conocida como esporulación: un modo de reproducción asexual que consiste en producir esporas o endosporas, estructuras resistentes que producen un nuevo individuo idéntico.

reproducción de protozoos

protozoos
En la división binaria, una célula se divide en dos.

Los protozoos pueden reproducirse sexual y asexualmente según las condiciones ambientales y su ciclo de vida. Tienden a hacer esto en abundancia, lo cual es clave para su éxito biológico y evolutivo. Sus principales métodos de reproducción son:

  • División binaria (asexual). Proceso de división celular posterior a la mitosis (replicación genética) que consiste en que una célula se divide en dos y crea nuevos individuos idénticos a ella y entre sí.
  • en ciernes (asexual). Un protozoario crea una copia idéntica de sí mismo dentro de una estructura resistente que se queda con su progenitor y puede sobrevivir incluso en tiempos difíciles. Eventualmente, esta estructura (gema) se reactiva y da vida a una copia idéntica al padre.
  • esporulación (asexual). El protozoario original se descompone en una serie de esporas o endosporas que resisten los cambios ambientales y luego dan lugar a individuos…

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