Concepto, propiedades y satélite natural

Te explicamos qué es un planeta y cuáles son sus principales características. Los planetas del sistema solar y qué es un satélite natural.

Sistema solar - planetas
Los planetas del sistema solar giran alrededor del sol.

que es un planeta

Un planeta es uno Cuerpo celeste girando alrededor de una estrella, y que tiene suficiente masa para lograr el equilibrio hidrostático (entre la gravedad y la energía generada por su núcleo). Este equilibrio le permite mantener su forma esférica, dominar su órbita (evitando que otros cuerpos entren en su órbita) y no emite luz propia, sino que refleja la luz de la estrella alrededor de la cual gravita.

Nuestro planeta Tierra, al igual que los otros siete planetas del sistema solar, gira alrededor del sol. Todos ellos comparten las cualidades que definen un cuerpo como un «planeta», y sin embargo difieren según la composición y la ubicación en el sistema solar.

Ver también: rotación de la tierra

propiedades de un planeta

Júpiter - sistema solar - planeta
Los planetas gaseosos giran rápidamente en comparación con la Tierra.

Los planetas del sistema solar se clasifican según su composición y pueden ser:

  • planetas rocosos. También llamados «telúricos» o «terrestres», son cuerpos de alta densidad compuestos por materiales rocosos y metálicos. Los planetas Mercurio, Venus, Tierra y Marte pertenecen al tipo de roca.
  • planetas gaseosos. También llamados «jovianos», son cuerpos grandes que giran a gran velocidad en comparación con la Tierra. Estos planetas tienen atmósferas muy densas, generan fuertes campos magnéticos y tienen muchos satélites. Los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son gaseosos.

Los planetas también se clasifican según su ubicación en relación a su distancia al Sol y pueden ser:

  • planetas internos. Son los planetas más cercanos al sol, por delante del cinturón de asteroides. Ellos son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.
  • Planetas exteriores. Son los planetas más distantes del sol después del cinturón de asteroides. Ellos son: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Desde que Plutón fue descubierto en 1930, fue considerado un planeta hasta 2006. cuando, luego de un intenso debate internacional, se decidió recategorizar a Plutón como el «planeta enano» del sistema solar porque no tiene una de las características para ser considerado un planeta: no tiene dominancia orbital (su órbita no es libre de otros cuerpos en su camino y tiene cinco satélites que tienen el mismo tipo de órbita). Plutón es un planeta enano de tipo exterior rocoso porque es el cuerpo más alejado del Sol. Además de Plutón, se han reconocido otros planetas enanos como Ceres, Heumea, Makemake y Eris.

planetas del sistema solar

La tierra - sistema solar - planetas
La Tierra es el planeta más denso del sistema solar y el único con agua en su superficie.

Hay ocho planetas en nuestro sistema solar, en orden del más cercano al más lejano del sol:

  • Mercurio. Es el planeta más pequeño del sistema solar, tiene un cuerpo rocoso similar al de la Tierra y su núcleo ocupa casi la mitad del planeta (creando un fuerte campo magnético). No tiene satélites naturales.
  • Venus. Es el tercer planeta en cuanto a tamaño (de menor a mayor), tiene un diámetro similar al de la Tierra y no tiene satélites naturales.
  • País. Es el cuarto planeta más grande después de Venus y tiene un solo satélite natural, la luna. Es el planeta más denso del sistema solar y el único que tiene agua en su superficie.
  • Marte. Es el segundo planeta más pequeño y también se le conoce como «el planeta rojo» debido a su apariencia rojiza debido al óxido de hierro en su superficie. Tiene dos pequeños satélites naturales: Fobos y Deimos.
  • Júpiter. Es el planeta más grande del sistema solar. Es gaseoso, compuesto principalmente de hidrógeno y helio, y tiene sesenta y nueve satélites naturales.
  • Saturno. Es el segundo planeta más grande (después de Júpiter) y el único planeta del sistema solar que tiene anillos planetarios (anillos de polvo y otras pequeñas partículas que giran a su alrededor). Ha detectado sesenta y un satélites, aunque se estima que el total podría rondar los doscientos satélites.
  • Urano. Es el tercer planeta más grande y tiene la atmósfera más fría del sistema solar. Su interior se compone principalmente de hielo y roca y tiene veintisiete satélites naturales descubiertos.
  • Neptuno. Es el cuarto planeta más grande y tiene una composición similar a Urano con una gran proporción de hielo y roca en su interior. Su superficie luce azul debido a la presencia de gas metano. Ha detectado catorce satélites.

Satélite natural

La luna - satélite natural - planeta
El satélite natural de nuestro planeta es la luna.

Un satélite natural es un cuerpo celeste que gira alrededor de otra estrella (generalmente de un planeta) y lo acompaña en su órbita alrededor de la estrella. Se caracteriza por ser sólida, más pequeña que la estrella que orbita, y puede ser brillante u opaca. Algunos…

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