Concepto, invención, tipos y funcionamiento

Te explicamos qué es un termómetro, para qué sirve y quién lo inventó. También los tipos de termómetros y su funcionamiento.

termómetro
El propósito de un termómetro es medir la temperatura.

¿Qué es un termómetro clínico?

llamado termómetro un instrumento para medir la temperatura, a través de diversos mecanismos y escalas. El más común de estos mecanismos era la dilatación, la propiedad de ciertos materiales de expandirse en presencia de calor, que es común a los metales y otras sustancias como los alcoholes.

La invención del termómetro y su incorporación a la vida cotidiana fue un logro importante en el desarrollo tecnológico de la medicina (termómetro clínico), ya que permitió medir la temperatura del cuerpo humano y Mide con precisión síntomas como la fiebre..

Lo que registran los termómetros está marcado en una escala de temperatura específica:

  • Centígrados (°F). En honor al físico sueco Andreas Celsius, también llamados grados Celsius.
  • Fahrenheit (°F). Propuesto en 1724 por el físico alemán Daniel Fahrenheit, utilizado principalmente en países anglosajones.
  • Kelvin (°K). la escala de temperatura absoluta, utilizado en el Sistema Internacional de Unidades. Coincide con la escala Celsius, pero el 0 se ha fijado en lo que se conoce como «cero absoluto», que es la temperatura más baja que existe: -273,15 °C.
  • Réaumur (°R). Hoy en día ya no se usa debido a René-Antoine Ferchault de Réaumur, un físico francés.

¿Quién inventó el termómetro?

Termómetro Galileo Galilei
La primera versión de un termómetro fue realizada por el científico Galileo Galilei.

El termómetro es un artefacto de larga data en la historia humana cuyo La primera versión se llamó termoscopio e inventado por el científico renacentista Galileo Galilei: Consistía en un recipiente de vidrio que culminaba en una esfera cerrada que había que sumergir boca abajo en una mezcla de alcohol y agua, dejando la esfera encima. A medida que el líquido se calentaba, ascendía por la tubería.

a dicho invento se agregó una escala numérica entre 1611 y 1613 (atribuido a Francesco Sagredo y Santorio Santorio), dando origen a los primeros termómetros y también termoscopios, aparatos para medir la temperatura ambiente.

tipos de termometros

termómetro digital
Los termómetros digitales funcionan sobre la base de circuitos electrónicos y sensores especiales.

Existen los siguientes tipos de termómetros:

  • Termómetro de mercurio. Utilizando la enorme capacidad de expansión del único metal líquido, estos termómetros se han fabricado durante siglos desde su invención en 1714 por el físico Fahrenheit. Son extremadamente prácticos y precisos. Todavía se utilizan mucho, aunque su fabricación ha sido prohibida en algunos países porque el mercurio se convierte en un contaminante ambiental una vez que el termómetro ha llegado al final de su vida útil.
  • Pirómetro. Se utilizan en fundiciones y fábricas donde es necesario medir la temperatura exacta (muy alta) y funcionan en base a diferentes mecanismos: la detección de la radiación infrarroja, la distribución de la radiación térmica (en función del color) e incluso el efecto fotoeléctrico. .
  • termometro de gases Ciertos gases que se mantienen a una presión y un volumen constantes se utilizan debido a su capacidad de expandirse cuando se calientan. Esto da resultados muy precisos y, por lo tanto, se utiliza para calibrar otros termómetros.
  • Termómetro de lámina bimetálica. Consiste en dos láminas con diferentes coeficientes de dilatación plegadas de tal forma que en su interior quede la lámina de mayor coeficiente. Así funciona el sensor de temperatura en un termohigrógrafo.
  • Termómetros digitales Funcionan sobre la base de circuitos electrónicos y sensores especializados capaces de medir pequeñas fluctuaciones de voltaje y convertirlas en dígitos dentro de una (o más) de las escalas de temperatura.
  • Termómetro clínico. Así se denominan los termómetros utilizados en medicina para medir la temperatura corporal. Suelen ser de vidrio (mercurio) o de plástico (digital).

¿Cómo funciona un termómetro clínico?

El principio que rige el termómetro es simple: el dispositivo tiene un extremo sensible donde se ubican los sensores (en el caso de un termómetro digital) o la sustancia maleable (en el caso de termómetros de mercurio o de alcohol), y que debe introducirse en el cuerpo o sustancia cuya temperatura se desea medir.

Después de esperar unos minutos, El calor del cuerpo o sustancia hace que el mercurio suba o alcohol hasta un punto correspondiente al grado de calor medido en la escala registrada en el dispositivo.

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