Concepto, Historia, Función, Uso y Propiedades

Te explicamos qué es la celulosa, cuál es su función, propiedades y aplicaciones. Además, cuál es la historia de su descubrimiento.

plantas leñosas de papel de celulosa
La celulosa vegetal se utiliza en numerosos productos industriales.

¿Qué es la celulosa?

celulosa es un compuesto quimico organico muy común en el reino vegetal y en algunos seres del reino protista. Por lo tanto, hace la biomolécula más abundante en nuestro planeta.

Es un biopolímero, es decir, una larga cadena de hidratos de carbono, consiste exclusivamente en moléculas de glucosa (β-glucosa) que están conectados entre sí por enlaces de hidrógeno. Se describe por la fórmula química C6H10O5.

celulosa es sintetizado por las plantas y representa uno de sus compuestos básicos, pero los animales no tienen las enzimas necesarias para digerirlo (celulasa). Los humanos tampoco podemos alimentarnos de él, aunque tenemos muchos usos industriales para este compuesto.

Sin embargo, los rumiantes y otros animales vegetarianos tienen bacterias y microorganismos en sus estómagos que lo tienen y les ayudan a digerir el contenido de la planta.

Por otro lado, la celulosa se encuentra en la estructura de las células vegetales o en diversas fibras y productos vegetales como el algodón (que es 90% celulosa).

Ver también: macromoléculas

Historia de la celulosa

El químico francés Anselme Payen (1795-1871) descubrió la celulosa en 1838., a partir de su trabajo con algodón, patatas y papel, lo que le permitió aislarlo y determinar su fórmula química. Desde entonces, se ha utilizado para fabricar fibras y telas comerciales como el celuloide, un polímero termoplástico extraído por primera vez con el nombre en 1856. parkesina.

función de la celulosa

función de la pared celular de la celulosa
La celulosa cumple una función de apoyo en las plantas.

La principal función de la celulosa en los tejidos vegetales es de sostén, es decir, forma parte de la pared celular de las células vegetales, en una proporción del 40%. Por ejemplo, la madera es 50% celulosa y el algodón 90%.

Como hemos dicho antes, los animales no pueden obtener su energía (contenida en forma de glucosa) de la celulosa porque no podemos realizar la hidrólisis de esta molécula (es decir, descomponerla químicamente) de forma natural.

Pero, Muchos microorganismos y hongos pueden descomponerlo.y al descomponer la celulosa de la madera, hojas, tallos (o cartón, papel y otros productos derivados), cumpliendo así una importante función ecológica.

propiedades de la celulosa

Propiedades celulósicas Combustible exotérmico
Las propiedades combustibles de la celulosa se utilizan todos los días.

La celulosa consiste en la unión de unidades más pequeñas de azúcares orgánicos, es decir sacáridos, en una cadena larga y compacta. Es insoluble en agua y alcohol.y tiene un peso molecular muy variable.

Al igual que otros carbohidratos, la celulosa es de origen biológico es combustibleque reacciona exotérmicamente con oxidantes fuertes, lo que explica la facilidad con la que se propagan los incendios forestales.

celulosa usada

La celulosa utiliza aislamiento reciclado
El aislamiento de celulosa también se puede hacer con papel reciclado.

Por su facilidad de extracción, ya sea natural o artificial, la celulosa es una de las materias primas más procesadas del mundo, particularmente en la fabricación de celulosa. Papel, cartón, madera sintética, fibras naturales, rayón o celuloide.

También se utiliza como aislamiento térmico y acústicocomo barniz e incluso se utiliza para fabricar explosivos (nitrocelulosa).

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referencias

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