Concepto, función, clasificación y ejemplos

Te explicamos qué es un lípido y las diferentes funciones que tiene. También cómo se clasifican y algunos ejemplos de estas moléculas.

lipidos
Ciertos lípidos componen el tejido adiposo, comúnmente conocido como grasa.

¿Qué es un lípido?

Los lípidos son grupos de moléculas orgánicas compuestas principalmente de átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno (en menor medida) y otros elementos como nitrógeno, fósforo y azufre. Los lípidos son moléculas hidrofóbicas (insolubles en agua) pero solubles en solventes orgánicos no polares como gasolina, benceno y cloroformo.

Pueden consistir en cadenas alifáticas (saturadas o insaturadas) o en anillos aromáticos. Son compuestos muy diferentes por su estructura molecular: unos son rígidos, otros son flexibles y suelen tener cadenas unidas unidas por puentes de hidrógeno.

Algunos lípidos, como los que forman la membrana celular, tienen una capa hidrofóbica y una capa hidrofílica, por lo que solo un lado puede interactuar con las moléculas de agua o similares. Esto les da gran versatilidad e importancia en la formación de un componente estructural de los organismos.

lipidos Son una parte importante de la dieta de los seres vivos. ya que muchas vitaminas solo pueden ser absorbidas en presencia de ciertos lípidos. Además, muchos ácidos grasos son esenciales para el metabolismo animal.

Al mismo tiempo, ciertos lípidos formar tejido adiposo (coloquialmente denominada grasa), que es de gran importancia para el organismo animal como soporte, protección y reserva de energía, pero producida en exceso también puede poner en peligro el equilibrio de la vida.

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función lipídica

lipidos
Los lípidos viajan desde el intestino a sus diversos destinos en el cuerpo.

Los lípidos realizan las siguientes funciones en el cuerpo:

  • Reserva energética del organismo animal. Ciertos lípidos conocidos como triglicéridos (tres moléculas de azúcar) son la última reserva de energía en el cuerpo de los animales (incluidos los humanos). Con un exceso de hidratos de carbono se forma grasa para almacenar y utilizar en el futuro la glucosa, ya que un gramo de grasa puede aportar al organismo 9,4 kilocalorías.
  • Soporte estructural del cuerpo. Los lípidos sirven como materia prima en la construcción de numerosas estructuras biológicas (por ejemplo, membranas celulares). También sirven como material de fijación y protección física de órganos internos y diversas partes del cuerpo.
  • regulación y comunicación celular. Varias vitaminas, hormonas y glicolípidos no son más que grasas secretadas por varios órganos y ganglios del cuerpo, que las utiliza como mecanismo para regular diversas reacciones corporales.
  • Transporte. Junto con los ácidos biliares y las lipoproteínas, los lípidos viajan desde el intestino a sus diversos destinos y sirven como vehículo para el transporte de otros nutrientes.
  • Protección al calor. La grasa corporal protege el interior del cuerpo de los efectos del frío, ya que cuanto mayor es la grasa, menor es la radiación de calor hacia el exterior y por tanto menor pérdida de calor.

clasificación de lípidos

Los lípidos o grasas se dividen básicamente en dos categorías:

  • Saponificable. Lípidos similares a ceras y grasas que pueden hidrolizarse porque tienen enlaces éster. Por ejemplo: ácidos grasos, acilglicéridos, ceridos y fosfolípidos. Se pueden dividir a su vez en:
    • Fácil. Su estructura consiste principalmente en átomos de oxígeno, carbono e hidrógeno. Por ejemplo: acilglicéridos (conocidos como grasas cuando están sólidos y aceites cuando están licuados).
    • complejos. Tienen (además de los átomos mencionados) abundancia de nitrógeno, azufre, fósforo u otras moléculas como los carbohidratos. También se conocen como lípidos de membrana.
  • no saponificable. Lípidos que no pueden hidrolizarse porque no tienen enlaces éster.

Ejemplos de lipidos

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Los fosfolípidos son los «bloques de construcción» de las membranas celulares.

lípidos saponificables:

  • ácidos grasos. Son moléculas largas en forma de cadena hidrocarbonada (-CHdos-), con un grupo carboxilo terminal (-COOH) y varios átomos de carbono (2-24) en el medio. Pueden ser de dos tipos:
    • Ácidos grasos saturados. Consiste únicamente en enlaces simples. Por ejemplo: ácido láurico, ácido palmítico, ácido margárico, ácido araquídico, etc.
    • ácidos grasos insaturados. En presencia de dobles enlaces que son más difíciles de romper. Por ejemplo: ácido oleico, ácido linoleico, ácido palmitoleico, etc.
  • acilglicéridos. Son ésteres de ácidos grasos con glicerol (glicerol), producto de una reacción de condensación, que de esta forma pueden almacenar de uno a tres ácidos grasos: monoglicéridos, diglicéridos y triglicéridos respectivamente. Estos últimos son los más importantes de todos y componen el tejido adiposo.
  • fosfolípidos. El ácido fosfatídico contiene una molécula de glicerol a la que se pueden unir hasta dos ácidos grasos (uno saturado y otro insaturado) y un grupo fosfato, lo que le da un carácter distinto…

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