Concepto, ejemplos y qué es el mutualismo

Te explicamos qué es el comensalismo y en qué se diferencia del mutualismo. También ejemplos y cómo se desarrolla en el desierto.

Remora - comensalismo
La foresis ocurre cuando el comensal usa otro modo de transporte para transportarse.

¿Qué es el comensalismo?

El comensalismo se conoce como un tipo específico de interacción biológica interespecífica, es decir, la interacción entre individuos de diferentes especies, caracterizada por Ventaja solo para una de las partes involucradassin que la otra parte sufra ningún daño o pérdida.

El concepto de comensalismo proviene del latín cum mensa, que significa «compartir la mesa»., y originalmente se usaba para aquellos casos en los que un animal, como los carroñeros, se alimentaba de los restos de comida de otro y esperaba a que el cazador terminara de alimentarse. Sin embargo, existen muchos otros casos que pueden entenderse como comensalismo, como por ejemplo:

  • foresis Ocurre cuando el comensal utiliza otro medio de transporte para transportarse de un lugar a otro.
  • tenencia. En este caso, el comensal encuentra cobijo en el miembro de la otra especie.
  • metabiosis o tanatocresia. El comensal utiliza los excrementos, restos o cadáveres de otra especie para protegerse, reproducirse o ayudarse de alguna manera.

Te puede ayudar: Relaciones interespecíficas

comensalismo y mutualismo

Hongo - comensalismo
Algunos hongos viven entre las raíces de ciertos árboles e intercambian nutrientes.

A diferencia del comensalismo, donde solo una de las especies involucradas se beneficia, en el caso del mutualismo, ambas especies se benefician de su interacción. Este tipo de casos es típico de especies que tienen propiedades biológicas compatibles entre sí y que son capaces de acoplarse de forma positiva, es decir, de beneficiarse mutuamente.

Este es, por ejemplo, el caso de las micorrizas: hongos que viven entre las raíces de ciertos árboles e intercambian con ellas nutrientes y materia orgánica (utilizada por el hongo) por agua (utilizada por las raíces del árbol). . Ambos organismos se benefician.

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Ejemplos de comensalismo

Algunos ejemplos comunes de comensalismo incluyen:

  • Las Rémoras. Pequeños peces de agua salada que pueden agarrarse a animales más grandes y fuertes como los tiburones para usar su habilidad de nadar rápidamente y moverse rápidamente de un lugar a otro.
  • Las bellotas del mar. Son un género de crustáceos marinos inmóviles y viven como inquilinos en las conchas de mejillones, ostras y otros bivalvos.
  • cangrejos ermitaños. De vientre blando, utilizan las conchas vacías de las babosas de mar para invadir y protegerse como si fuera propio.
  • Ciertas especies de plantas epífitas, no parásitas. Viven en las ramas de árboles grandes, lo que les da acceso a la luz solar, que está menos cerca del suelo.

Comensalismo en el desierto

Comensalismo - Mutualismo - Desierto
Algunas cuevas están desiertas y habitadas por otras especies.

El hábitat del desierto es uno de los más extremos del mundo y su flora y fauna están adaptadas a las duras condiciones climáticas. Esto no impide que formen relaciones comensales, aunque ciertamente son menos comunes que en otros entornos más amigables. Ejemplos de esto son los siguientes:

  • Las madrigueras excavadas por roedores a menudo se abandonan, y otras especies pueden habitarlas y huir al sol, al igual que ciertas especies de serpientes y escorpiones.
  • Los búhos y las lechuzas del desierto se refugian en los huecos de otras especies en los cactus, allí tienen sus crías y reciben protección del sol y de otras especies.
  • Las rapaces están muy extendidas en el desierto, como ciertas especies de buitres, y se alimentan de restos orgánicos obtenidos de la caza de especies de mayor tamaño.

Otros tipos de relaciones interespecíficas

Depredador - comensalismo
En los depredadores, un individuo mata a otro en beneficio de la comida.

Además del comensalismo y el mutualismo, que ya hemos comentado, existen los siguientes tipos de relaciones interespecíficas:

  • Parasitismo. Ocurre cuando una especie se beneficia nutricionalmente o no de la otra, es decir, se beneficia pero en este caso causa algún tipo de daño. Un ejemplo perfecto de esto son los mosquitos, que se alimentan de la sangre de los animales para incubar sus huevos y a su vez pueden transmitir enfermedades que les sirven como agentes contagiosos.
  • Simbiosis. Es un nivel de reciprocidad muy ajustado donde las especies involucradas eventualmente se vuelven codependientes, es decir, necesitan la presencia del otro para sobrevivir o completar su ciclo de vida. Un buen ejemplo de esto es la relación entre un alga y un hongo para formar un liquen, que intercambia estructura por humedad y nutrientes.
  • Competencia. En marcado contraste con el comensalismo, ocurre cuando dos especies compiten o se oponen entre sí por el acceso a los recursos necesarios para la supervivencia, de modo que solo una de ellas puede beneficiarse. Este es el caso, por ejemplo, de la competencia entre hienas y buitres u otros carroñeros africanos por…

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