Concepto, Clasificación, Partes y Propiedades

Te explicamos qué son los cometas, su clasificación, sus componentes y otras propiedades. También el cometa Halley.

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Los cometas son objetos astronómicos que se mueven en órbitas alrededor del sol.

¿Qué son los cometas?

En astronomía, ciertos tipos de cometas se denominan cometas. objetos astronómicos en movimientoMiembros del sistema solar que atraviesan órbitas de diferentes órbitas y duraciones alrededor del Sol. La mayoría de los cometas son objetos transneptunianos formados por conglomerados de objetos helados conocidos como el Cinturón de Kuiper o, más ampliamente, la Nube de Oort.

cometas siguen órbitas altamente concéntricas alrededor del sol en su camino, muchos de ellos regresan después de cientos e incluso miles de años. Su imagen típica es la de un cuerpo ovalado brillante que deja un rastro o coma de gases incandescentes.

El único que se ve regularmente desde la superficie de nuestro planeta es el famoso cometa Halley. Sin embargo, el estudio de los cometas, especialmente después de la invención del telescopio, ha sido una preocupación de los astrónomos desde la antigüedad.

En algunos casos, la aparición recurrente ha sido interpretada como síntoma de presagios, fuente de revelaciones o señal del fin de una era y el comienzo de otra. Mitos como la Estrella de Belén en la Biblia podrían haber sido interpretaciones místicas de estos viajeros astrales.

Ver también: asteroide

tipos de dragones

Los cometas se pueden clasificar en función de dos criterios, el primero es la distancia recorrida en sus órbitas y el tipo de órbita que exhiben. Entonces podemos hablar de:

  • Cometas con un periodo corto o medio. Los que generalmente se originan en el Cinturón de Kuiper y son 50 Unidades Astronómicas (AU) del Sol
  • cometas de período largo. Los que vienen de la Nube de Oort casi cien veces más distantes, en los límites más lejanos del sistema solar.

Así mismo, podemos distinguir entre cometas periodicos y no periodicos, siendo los primeros aquellos cuya órbita tarda 200 años o menos en completarse; y el segundo, cuyo periodo orbital es de 200 años. Del mismo modo, sus órbitas pueden ser elípticas, parabólicas o hiperbólicas.

Finalmente, los cometas se dividen en las siguientes categorías según su tamaño:

  • dragón enano. Entre 0 y 1,5 kilómetros de diámetro.
  • pequeños dragones. Entre 1,5 y 3 kilómetros de diámetro.
  • dragones medianos. Entre 3 y 6 kilómetros de diámetro.
  • grandes dragones Entre 6 y 10 kilómetros de diámetro.
  • Enormes dragones. Entre 10 y 50 kilómetros de diámetro.
  • Dragón Goliat. Más de 50 kilómetros de diámetro.

partes de un cometa

Lluvia de meteoros cometa
El coma polvoriento de un cometa puede producir una lluvia de meteoritos.

Los cometas constan de dos partes claramente reconocibles:

  • un núcleo. Consiste en la masa sólida del cometa, donde se encuentran sus componentes (generalmente hielo y compuestos inorgánicos, aunque con trazas habituales de hidrocarburos), y que es esencialmente una roca en movimiento.
  • una coma También llamado Haar, un rastro de varios kilómetros de largo que consiste en gases emitidos por el cometa cuando es calentado por el sol, o polvo de estrellas y fragmentos que quedan en su camino. En muchos casos, se pueden observar dos comas distintas:
    • La coma de refresco. Consiste en vapor de agua emitido por el cometa, apoyando la dirección opuesta de los rayos del sol.
    • La coma del polvo. Consistente en restos sólidos del cometa, que quedan flotando en el espacio y al entrar en la atmósfera de la Tierra, cuando nuestro planeta cruza la órbita de un cometa, desencadena lluvias de meteoritos.

Propiedades de un cometa

cometas tienen diferentes formas, en su mayoría irregulares, que puede variar en diámetro desde unos pocos kilómetros hasta varias docenas. Su composición es uno de los misterios más comunes de la astronomía, parcialmente resuelto al observar de cerca el último sobrevuelo del cometa Halley en 1986.

Ahora se sabe que los cometas contienen una presencia significativa de agua congelada, hielo seco, amoníaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos. Tal composición sugiere que los cometas pueden estar entre los contribuyentes de materia orgánica que permitieron el surgimiento de la vida en la Tierra.

Del mismo modo, se cree que podrían ser testigos materiales de la formación del sistema solar y portar misterios físicos sobre el origen de los planetas y del propio sol.

Ejemplos de cometas

Ejemplo del cometa Hyakutake
El cometa Hyakutake fue descubierto y fotografiado en 1996.

Algunos de los cometas más famosos son:

  • Cometa Halley. Con un periodo de unos 76 años, el único visible desde la superficie de la tierra.
  • Cometa Hale-Bop. Uno de los más vistos del siglo XX, su tremendo brillo desató numerosos rumores cuando voló cerca de la Tierra en 1997.
  • Cometa Borrely. Nombrado en honor a su descubridor, el francés Alphonse Borrelly, fue visitado en 2001 por la sonda espacial estadounidense Deep Space 1.
  • Los…

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