Concepto, características, capas y significado

Te explicamos qué es una atmósfera y la importancia de la atmósfera terrestre. Capas y propiedades de la atmósfera.

la atmósfera
La atmósfera juega un papel crucial en la protección del planeta y por lo tanto de la vida.

cual es el ambiente

El ambiente es uno capa homogénea de gas concentrada alrededor de un planeta o cuerpos celestes y se mantienen en su lugar por la acción de la gravedad. En algunos planetas que son en su mayoría gaseosos, esta capa puede ser particularmente densa y profunda.

atmósfera terrestre alcanza unos 10.000 km de la superficie terrestre, y alberga, en varias capas, los gases necesarios para mantener una temperatura planetaria estable y permitir el desarrollo de la vida. Las corrientes de aire presentes en él están estrechamente relacionadas con la hidrosfera (la cantidad de agua planetaria) y se influyen entre sí.

nuestro ambiente se puede dividir en dos grandes regiones: homosfera (los 100 km inferiores) y heterosfera (desde los 80 km hasta el borde exterior), según la variedad de gases que las componen, mucho más diversa y homogénea en la primera y estratificada y diferenciada en la segunda.

El origen y evolución de la atmósfera se remonta a los primeros días del planeta, cuando una gruesa capa de gases primordiales permanecía alrededor del planeta, compuesta principalmente por hidrógeno y helio del sistema solar. Sin embargo, el enfriamiento paulatino de la Tierra y la aparición mucho más tardía de la vida alteraron la atmósfera y variaron sus contenidos hasta que, mediante procesos como la fotosíntesis y la quimiosíntesis o la respiración, llegaron a lo que conocemos hoy.

Ver también: contaminación del aire

propiedades de la atmosfera

atmósfera terrestre Se compone de diferentes tipos de gases.la mayor parte de su masa se acumula en los primeros 11 km de altitud (el 95% del aire está en su capa inicial) y su masa total es de unos 5,1 x 1018 kg.

Los principales gases que la componen (en la homosfera) son el nitrógeno (78,08%), el oxígeno (20,94%), el vapor de agua (entre el 1 y el 4% en la superficie) y el argón (0,93%). Sin embargo, otros gases están presentes en pequeñas cantidades como el dióxido de carbono (0,04%), neón (0,0018%), helio (0,0005%), metano (0,0001%), entre otros.

La heterosfera, a su vez, está formada por capas diferenciadas de nitrógeno molecular (80-400 km), oxígeno atómico (400-1100 km), helio (1100-3500 km) e hidrógeno (3500-10.000 km).

La presión atmosférica y la temperatura disminuyen con la altitud, por lo que las capas exteriores son frías y escasas.

capas de la atmosfera

la atmósfera
A -80 °C, la mesosfera es la parte más fría de la atmósfera.

La atmósfera terrestre está formada por las siguientes capas:

  • troposfera. La primera capa, en contacto con la superficie terrestre, donde se acumula la mayor cantidad de gases atmosféricos. Con una altitud de 6 km en los polos y 18 km en el resto del planeta, es la capa más cálida de todas, aunque la temperatura en sus límites exteriores alcanza los -50 °C.
  • Estratosfera. Se extiende de 18 a 50 km de altura, en diferentes capas gaseosas. Uno es la ozonosfera, donde la radiación solar se encuentra con las moléculas de oxígeno y ozono (O3) que forman la conocida “capa de ozono”. Este proceso genera calor, por lo que la estratosfera experimenta un aumento significativo de la temperatura, hasta -3°C.
  • mesosfera La capa media de la atmósfera, entre 50 y 80 km de altura, es la parte más fría de toda la atmósfera a -80 °C.
  • ionosfera o termosfera. Se extiende de 80 a 800 km de altitud y tiene un aire muy delgado que permite fluctuaciones drásticas de temperatura dependiendo de la intensidad del sol: durante el día puede registrar temperaturas de 1.500 °C y bajar drásticamente por la noche.
  • exosfera. La capa exterior de la atmósfera, que tiene entre 800 y 10 000 km de altura, es relativamente indeterminada, poco más que la transición entre la atmósfera y el espacio. Aquí es donde tiene lugar el escape de los elementos más ligeros de la atmósfera, como el helio o el hidrógeno.

importancia de la atmosfera

El ambiente cumplió papel importante en la protección del planeta y, por lo tanto, de la vida. Su densidad dirige o atenúa las formas de radiación electromagnética provenientes del espacio, así como eventuales meteoritos y objetos que puedan impactar en su superficie, la mayoría de los cuales son disipados por fricción con los gases al entrar.

En la estratosfera, en cambio, se encuentra la capa de ozono (ozonosfera), un conjunto de este gas que impide el acceso directo de la radiación solar a la superficie terrestre, manteniendo así estable la temperatura del planeta. Al mismo tiempo, la masa de gases impide la rápida propagación del calor al espacio, el llamado «efecto invernadero».

Finalmente, la atmósfera contiene los gases esenciales para la vida tal como la conocemos y juega un papel crucial en el mantenimiento del ciclo del agua de evaporación,

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