Clasificación de animales – características y ejemplos.

Explicamos cómo se clasifican los animales, las características específicas de los vertebrados e invertebrados, y varios ejemplos.

clasificación de animales
Los animales se clasifican según la presencia o ausencia de columna vertebral.

¿Cómo se clasifican los animales?

Animales, también llamados metazoos o miembros del reino animal (animalia), Son criaturas pluricelulares, dotadas de movilidad propia. y un metabolismo basado en la descomposición bioquímica de la materia orgánica de otros seres vivos. En esto, como sabemos, se diferencian de las plantas, que son inmóviles y capaces de sintetizar su propio alimento a partir de la materia inorgánica y la luz solar.

Sin embargo, el mundo animal es vasto y complicado, y la gente ha estado tratando de entenderlo desde la antigüedad. Para ello, diseñó numerosos sistemas de clasificación que se han ido perfeccionando a lo largo de la historia y que ahora entendemos a grandes rasgos así:

invertebrados En rigor, son los que no tienen columna ni cráneo, aunque esto llega hasta un esqueleto interno articulado. En cambio, pueden tener exoesqueletos u otras formas de apoyo y defensa corporal. En general, los invertebrados son criaturas evolutivamente más simples con estructuras blandas y tamaños pequeños, incluyendo el 95% de las especies animales conocidas. Incluyen:

  • esponjas o porifera. Son los animales más simples que existen, llevando una vida lenta y acuática en diferentes superficies del fondo marino, filtrando el agua que discurre por sus madrigueras y creciendo en colonias de criaturas más o menos idénticas.
  • moluscos. La mayoría de las criaturas marinas, aunque también hay especies terrestres (como caracoles y caracoles), tienen un cuerpo blando que puede estar cubierto o no por una concha calcárea, y pueden tener o no extremidades como pies o tentáculos. Ejemplos de moluscos son las ostras, los calamares, las sepias.
  • los gusanos. En este grupo podemos agrupar tanto a los anélidos (gusanos segmentados como las lombrices de tierra) como a los vermes (gusanos planos como los platelmintos y nematodos), es decir, los animales alargados y sin extremidades que hacen vida en el medio o parasitan a otros seres vivos, animales y/o o plantas.
  • equinodermos. Animales marinos con un esqueleto calcáreo interno, cuyos cuerpos exhiben simetría de cinco radiales y, a menudo, tentáculos (como estrellas de mar) o espinas afiladas (como erizos de mar).
  • artrópodos. Este es el grupo de animales más grande de la Tierra y ha conquistado absolutamente todos los hábitats. Son seres exoesqueléticos quitinosos, algunos con alas, todos con extremidades articuladas. Se trata de la inmensa totalidad de insectos, ciempiés o ciempiés (ciempiés), crustáceos (cangrejos, langostas, camarones) y también arácnidos: ácaros, escorpiones y arañas en general.

vertebrados. Son los que tienen una columna vertebral y un cráneo en los que se protege un sistema nervioso muy desarrollado y que se complementa con un endoesqueleto más o menos articulado. Aunque comparativamente una minoría de especies, son las más grandes y evolutivamente más complejas, adaptadas a la vida en la tierra, el agua y el aire. Los vertebrados también se denominan a menudo «cráneos» (cráneo) y a continuación son:

  • las lampreas. Se parecen a las anguilas pero sin mandíbulas ni escamas. Se consideran el punto de partida de los vertebrados actuales, ya que en realidad tienen estructuras similares en lugar de vértebras.
  • pez. Tanto los óseos como los cartilaginosos (como las rayas y los tiburones) y los de aletas radiadas y lobuladas son los vertebrados marinos más abundantes. Se conocen miles de especies de ellos, y constituyen la mayor parte de la vida marina de la que se alimentan los humanos.
  • anfibios. De la vida terrestre a los hábitos acuáticos (como la reproducción), estas criaturas fueron las primeras en dar el salto de la vida marina a la terrestre, y hoy se encuentran en algún punto intermedio. Las ranas, los sapos, las salamandras y otros anfibios similares ponen sus huevos en pozos, lagos y ríos y eclosionan con branquias y apéndices para nadar, que se metamorfosean para adquirir pulmones y extremidades terrestres.
  • los reptiles. En su mayoría animales terrestres, con reproducción ovípara y cuerpo escamoso, de sangre fría, estos animales alguna vez dominaron el mundo. Hoy son un grupo diverso, incluyendo tortugas, cocodrilos, iguanas, serpientes y otras especies animales similares.
  • Las aves. Como descendientes evolutivos de los antiguos reptiles, las aves son las criaturas voladoras más grandes del mundo, sus cuerpos están hechos de huesos livianos y huecos cubiertos de plumas de varios colores. Su cabeza tiene un pico huesudo para comer y dos patas con garras de diferentes tamaños. Pueden ser carnívoros, vegetarianos o carroñeros, y muchos de ellos…

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