Ciclo del nitrógeno – concepto, significado y fases

Te explicamos qué es el ciclo del nitrógeno, cuáles son sus fases y qué significa. También el ciclo del nitrógeno en el agua.

ciclo del nitrogeno
El ciclo del nitrógeno incluye todos los seres vivos, el suelo y la atmósfera.

¿Qué es el ciclo del nitrógeno?

El ciclo del nitrógeno es el ciclo biogeoquímico que suministra nitrógeno a los seres vivos y lo hace circular en la biosfera. El nitrógeno contenido en la atmósfera en forma de Ndos no puede ser utilizado por animales y plantas y por esta razón se necesita un mecanismo para mantener el Ndos en formas utilizables. Algunas bacterias son responsables de este mecanismo. El ciclo del nitrógeno se compone de procesos bióticos y abióticos. El ion amonio (NH4+) y el ion nitrato (NO3) constituyen algunas de las presentaciones más importantes (utilizables por animales y plantas) de este elemento en el ciclo, así como el nitrógeno diatómico en estado gaseoso (Ndos).

Ha sido uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes para el equilibrio de la vida desde El nitrógeno (N) es un elemento químico extremadamente abundante en la composición de la materia orgánica y en la atmósfera terrestre (78% de su volumen).

Interrelacionados en este ciclo están los diferentes niveles de seres vivos, autótrofos y heterótrofos, los diminutos organismos que descomponen la materia orgánica y la inmensa cantidad de nitrógeno en la atmósfera.

El ciclo del nitrógeno se puede resumir de la siguiente manera:

  • fijación de nitrogeno. El nitrógeno atmosférico se convierte en óxidos de nitrógeno por los rayos, lo que ayuda a su almacenamiento en el suelo. Por otro lado, este elemento gaseoso es fijado por bacterias y otros procariotas a través de diversos procesos metabólicos que lo transforman en diversos compuestos aprovechables, como el amoníaco (NH3) y el ion amonio (NH4+). Estos microorganismos se encuentran en el suelo y el agua o como simbiontes de plantas. Estas moléculas nitrogenadas son utilizadas por las plantas para construir varias moléculas orgánicas con ellas.
  • transmisión a los animales. Siguiendo el orden de la cadena alimenticia, el nitrógeno de las plantas va a los animales herbívoros y luego a los carnívoros y se distribuye entre los diferentes eslabones de la pirámide alimenticia. El exceso de nitrógeno es expulsado de sus cuerpos a través de la orina rica en amoníaco, regresando al suelo para continuar el ciclo.
  • nitrificación. El amoníaco del suelo procedente de la orina animal o de la acción de bacterias fijadoras sirve de alimento a otro tipo de microorganismos nitrificantes, es decir, descomponen el amoníaco y lo oxidan a nitritos (NOdos), y luego los nitritos se convierten en nitratos (NO3).
  • descomposición desnitrificante. Estos compuestos sirven a su vez como alimento para otro tipo de procariotas, esta vez desnitrificando el metabolismo, es decir, descomponen los iones nitrito y nitrato, ganando energía vital y liberando nitrógeno a la atmósfera en estado gaseoso para que el ciclo pueda reiniciarse.

Ver también: ciclo del fósforo

Importancia del ciclo del nitrógeno

El ciclo del nitrógeno Es un ciclo vital para la existencia de la vida. como lo conocemos, ya que los seres vivos como animales, plantas e incluso los humanos no pueden producir nitrógeno a partir de su forma gaseosa (Ndos), aunque lo necesitamos desesperadamente para producir aminoácidos, proteínas, ácidos nucleicos y ADN.

Por ello, dependemos de la manipulación del gas por parte de otras formas de vida, no menos importantes por ser microscópicas. Así es como el nitrógeno nos llega a través de una larga cadena de transmisión.

ciclo del nitrogeno en el agua

El ciclo del nitrógeno no es muy diferente en el agua, es decir, en la superficie de lagos, mares y ríos. El nitrógeno puede entrar en el agua a través de la escorrentía., como resultado de su uso en fertilizantes naturales o artificiales. En otros casos, la transmisión ocurre a través de cadenas alimentarias marinas que involucran a muchos animales acuáticos y terrestres (si se alimentan de animales acuáticos).

En cualquier caso, este aporte de sustancias orgánicas nitrogenadas se reparte entre los distintos depredadores, Dejar residuos de sustancias nitrogenadas en el fondo marino, donde es descompuesto por diversos tipos de microorganismos. Por lo tanto, el ciclo microscópico entre los agentes nitrificantes y desnitrificantes se repite, liberando nitrógeno gaseoso nuevamente a la atmósfera.

Te puede ayudar: Ciclo del Carbono

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