Ciclo del agua: qué es, fases y propiedades

Te explicamos qué es el ciclo del agua y sus fases: evaporación, condensación, precipitación, infiltración, escorrentía, fusión y más. Además, sus propiedades e importancia.

El ciclo del agua
El ciclo del agua es vital para la preservación y estabilidad del planeta tierra.

Qué es el ciclo del agua?

El ciclo del agua o ciclo del agua es el Proceso de circulación del agua en el planeta tierra.. Representa uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes en el que el agua sufre desplazamientos y transformaciones físicas (por la acción de factores como el frío y el calor) y pasa por los tres estados de la materia: líquido, sólido y gaseoso.

este ciclo es formado por fases y procesos en los que el agua cambia de estado en un ciclo que se repite continua e indefinidamente. El agua es una sustancia fundamental para la vida en la tierra (todos los seres vivos necesitan agua para vivir y desarrollarse) y su ciclo le permite circular y estar disponible a través de la hidrosfera.

el agua es una de las sustancias más abundantes del planeta y cubre la mayor parte de la tierra. Se presenta en fase líquida en los océanos o mares, en fase sólida en los glaciares y en fase gaseosa en el vapor de agua.

¿Cómo se distribuye el agua en la tierra?

  • en estado liquido. El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua líquida, de la cual el 97% es agua salada que forma los océanos.
  • en estado sólido. Una fracción del agua de la Tierra se encuentra en estado sólido, es decir, almacenada en forma de hielo. Los glaciares y los casquetes polares, ubicados principalmente en Groenlandia y la Antártida, ocupan el 10 % de la superficie terrestre y representan el 69 % del agua dulce disponible.
  • en estado gaseoso. Una porción más pequeña de agua se encuentra en estado gaseoso que el vapor de agua y forma parte de la atmósfera.

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Características del ciclo del agua.

Descongelación - fusión
El derretimiento del hielo es un ejemplo de fusión.

Algunas de las características del ciclo del agua son:

  • Es un ciclo hidrológico en el que el agua circula por el planeta Tierra en diferentes estados: líquido, sólido y gaseoso.
  • Consta de cuatro etapas principales: evaporación, condensación, precipitación y recolección.
  • Intervienen diversos factores ambientales, como la energía eólica y solar (que es el principal impulsor de este ciclo).
  • No comienza en un punto específico, sino que es una continuidad de procesos que se repiten sucesivamente. Sin embargo, para su estudio, se utiliza el fenómeno de la evaporación como inicio de este ciclo.
  • Es vital para la preservación y estabilidad del planeta porque es esencial para la vida de los organismos y también regula el clima, la temperatura global y otras condiciones en la Tierra.

Etapas y procesos del ciclo del agua

El ciclo del agua
El ciclo del agua consta de varios procesos.

El ciclo del agua consta de cuatro fases principales que ocurren en secuencia:

  • evaporación. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie hacia la atmósfera. El agua líquida de los océanos y otros cuerpos de agua se evapora y cambia de líquido a gaseoso debido a la acción de la luz solar y al calentamiento de la tierra. Los seres vivos también contribuyen al proceso de evaporación a través de la transpiración (en el caso de las plantas) y la sudoración (en el caso de los animales).
  • condensación. Luego el agua en la atmósfera se mueve en diferentes direcciones debido a la acción del viento. Cuando el vapor de agua alcanza altitudes mayores, las bajas temperaturas permiten que se condense, es decir, recupere su forma líquida, formando gotas de agua que se acumulan en las nubes. Las nubes se oscurecen porque contienen más gotas de agua.
  • precipitación. Cuando las gotas de agua contenidas en las nubes son grandes y pesadas, rompen su estado de equilibrio y se produce la lluvia o precipitación. El agua normalmente cae en forma líquida, pero en ciertas regiones con temperaturas más bajas puede caer en formas más o menos sólidas como nieve, escarcha o granizo.
  • cosecha. Del agua que llega a la superficie de la tierra, una parte alimenta los océanos y otros cuerpos de agua, y otra parte es utilizada directamente por los seres vivos. Un tercio del agua que cae se filtra por el suelo y se acumula en acuíferos o acuíferos. Esta agua eventualmente puede reaparecer en forma de manantiales, o como parte de varios cuerpos de agua (como arroyos o ríos), o regresar al océano a través de corrientes subterráneas. Tarde o temprano el agua se evapora y el ciclo comienza de nuevo. Dentro de este paso, procesos como:
    • infiltración. El agua que llega al suelo penetra y se convierte en agua subterránea. La cantidad de agua que se filtra por la superficie depende de varios factores como la permeabilidad del suelo, la pendiente y la cubierta vegetal de la región. El agua infiltrada puede luego regresar a la atmósfera por evaporación o incorporarse a varios cuerpos de agua superficiales.
    • fluir lejos. Los…

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