Autotrofo – concepto, clasificación y ejemplos

Te explicamos qué es un ser autótrofo y un ser heterótrofo. ¿Qué significa esta clasificación de los seres vivos? Ejemplos de autótrofos.

Plantas - autótrofas
Las plantas son autótrofas, elaboran su alimento a través de la fotosíntesis.

¿Qué es autótrofo?

Cuando hablamos de organismos autótrofos nutrición autótrofa siempre nos referimos a una clasificación de los seres vivos basada en su capacidad para recolectar energía. Esta clasificación los distingue en dos grupos:

  • heterótrofos. Los que necesitan consumir materia orgánica de otros seres vivos.
  • autótrofos. Aquellos que sean capaces de gestionar la producción de su propia energía aprovechando los aspectos medioambientales.

Así que un ser autótrofo es uno no necesita de otros seres vivos para alimentarse, pero sintetiza todo lo que necesita para su metabolismo a partir de sustancias inorgánicas. En pocas palabras, son criaturas que hacen su propia comida.

Hay dos métodos principales de alimentación autótrofa: fotosintética y quimiosintética. El primero utiliza agua y energía de la luz solar para producir la molécula de dióxido de carbono (COdos) del aire ambiente y así generar energía. Estos últimos, en cambio, oxidan sustancias químicas inorgánicas como el dióxido de azufre o diversos compuestos ricos en hierro. Los primeros son conocidos como seres fotolitoautótrofosy los segundos como seres quimiolitotrofico.

Obviamente seres autótrofos representan el primer peldaño en todos los ciclos tróficos o cadenas alimentarias, ya que representan el eslabón productivo, es decir, el que extrae la materia prima directamente del medio ambiente. Y son ellos los que proveen de materia orgánica a los seres heterótrofos (ya sean herbívoros, depredadores o incluso descomponedores).

Ver también: Factores bióticos

Ejemplos de seres autótrofos

  • Las plantas. Desde árboles frutales, enredaderas, arbustos, pastos y árboles altos hasta el musgo verdoso que cubre las rocas cerca de los ríos, todas estas criaturas obtienen sus nutrientes a través de la fotosíntesis.
  • las algas Las algas de diferente tamaño y complejidad, así como el fitoplancton microscópico que abunda en los océanos, son formas de vida autótrofa típicas de océanos, lagos y grandes masas de agua.
  • cianobacterias. Anteriormente conocidas como algas verdeazuladas, son criaturas procarióticas (con células anucleadas) que fotosintetizan y usan nitrógeno ambiental (Ndos) a nivel celular a una molécula útil como el amonio (NH4+).
  • bacteria anaerobica. Algunas de las bacterias que componen la flora intestinal humana son un buen ejemplo de seres autótrofos. Se ocupan de la descomposición de la materia orgánica ingerida, desencadenando reacciones químicas que descomponen sus estructuras y simplifican el proceso digestivo mientras extraen energía para sostener su propio metabolismo.

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