Animales terrestres – concepto, tipos, características y ejemplos

Te explicamos qué son los animales terrestres, la historia de su origen y evolución, sus especies, características y numerosos ejemplos.

Camaleón reptiles animales terrestres
Los animales terrestres tienen pelaje o plumaje que los protege del mundo exterior.

¿Qué son los animales terrestres?

En biología hablamos de animales terrestres aquellos animales que viven preferentemente o en su totalidad en la tierra, es decir, en la superficie continental del planeta, a diferencia de los animales acuáticos, que viven principalmente en el agua. Los animales terrestres están física y orgánicamente adaptados a la vida fuera del agua.

al principio del planeta, La vida comenzó en el agua y se extendió a la superficie de la tierra hace unos 500 millones de años. sobre cuando las primeras plantas vasculares salieron del agua. Unos 70 millones de años después, siguieron las primeras formas animales, que consistían principalmente en artrópodos y vertebrados óseos.

Inicialmente, los animales solo podían viajar por tierra de un hábitat acuático a otro durante cortos períodos de tiempo. Pero las oportunidades de alimentación y territorio de la superficie continental y la feroz competencia dentro del agua motivaron la adaptación al continente. El proceso de adaptación de los animales a la tierra emergida se llama terrenalización.

Actualmente, los animales terrestres constituyen un porcentaje importante de la vida en la Tierra, son muy diversos y casi tan numerosos como la vida marina. La mayor densidad de estos animales se encuentra en bosques y selvas tropicales húmedas. Sin embargo, se ha adaptado a prácticamente todos los climas, hábitats y regiones de la tierra.

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Características de los animales terrestres.

Esqueleto de elefante de animales terrestres
Los animales terrestres tienen esqueletos más fuertes para soportar su peso.

Aunque los animales terrestres son muy diferentes entre sí, comparten ciertas características mínimas de adaptación al medio terrestre, aunque esta adaptación puede darse a través de diferentes mecanismos y órganos. Entonces, las características mínimas de los animales terrestres son:

  • Respiración. Atrás quedaron las branquias y otros mecanismos respiratorios acuáticos a favor del intercambio de gases. El oxígeno se toma del aire a través de los pulmones, la tráquea o directamente a través de la piel.
  • esqueletos robustos. Dado que el peso corporal es menor en el agua que en el aire, los animales terrestres requieren estructuras óseas fuertes, no cartilaginosas, particularmente en las extremidades que los sostienen. El esqueleto está en el exterior (exoesqueleto) en los artrópodos y en el interior (endoesqueleto) en los vertebrados. Existen excepciones a esta regla en criaturas simples con cuerpos alargados como gusanos que no tienen esqueleto.
  • Sentidos adaptados a la sequedad. La vista, el olfato y el oído, sentidos esenciales para cazar presas o defenderse de depredadores que se diferencian entre sí, tienen que adaptarse al aire en el caso de los animales terrestres, donde las ondas sonoras viajan más lentamente y hay mucha más abundancia de luz.
  • prevención de la deshidratación. En un ambiente donde la humedad se pierde más que se absorbe, los animales terrestres deben tener una piel adaptada para evitar la pérdida de humedad o mecanismos endógenos para hidratarla, y estructuras para protegerlos del frío o del calor, como pelo, plumas, etc. Por la misma razón , los animales terrestres que ponen huevos los han adaptado para tener una cáscara resistente que evita que se sequen.

Clasificación de los animales terrestres.

Animales terrestres monos ardilla
Los animales terrestres arbóreos viven principalmente en las ramas de los árboles.

Nunca es fácil clasificar a los animales terrestres, ya que su único aspecto verdaderamente común es que viven fuera del agua. Pero muchas de ellas tienen ciclos reproductivos que aún lo necesitan, ya sea pasando por un estado larvario acuático o necesitando poner sus huevos en el agua, etc.

Entonces los bordes (tribus) verdaderamente terrestres en el mundo hay diez: platelmintos, nemertinos, nematodos, rotíferos, tardígrados, onicoforos, artrópodos, moluscos, anélidos y cordados.

Y dependiendo de su hábitat específico, podemos distinguir entre:

  • animales de superficie Los que habitan la superficie de la tierra.
  • animales subterráneos. Los que habitan las capas internas de la superficie terrestre.
  • animales del árbol Los que hacen vida en las ramas de los árboles.
  • Animales rupícolas. Los que viven en las rocas.
  • animales de arena Los que habitan arenas y gravas de varios tipos.
  • animales troglobitas. Los que viven en cuevas.
  • animales voladores Aquellos equipados con alas y capaces de cambiar entre la superficie de la tierra, árboles, montañas, etc.

Ejemplos de animales terrestres

animales terrestres aves avestruz
Aunque no puede volar, el avestruz puede correr a velocidades de hasta 70 km/h.

Algunos ejemplos detallados de animales terrestres son:

  • elefante (Loxodonta africana). Originario de África e India, este mamífero cuadrúpedo de enorme tamaño y dieta vegetariana es famoso por su larga trompa…

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