Animales carnívoros – concepto, tipos y características

Te explicamos qué son los carnívoros, cómo se clasifican y en qué se diferencian de los herbívoros y omnívoros.

animales carnívoros gran tiburón blanco
Los carnívoros son consumidores que se alimentan de otros animales.

¿Qué son los animales carnívoros?

Son animales carnívoros o zoófagos. aquellos organismos consumidores cuya dieta consiste exclusivamente en materia orgánica de otros animales. Son organismos heterótrofos. Esta clasificación tiene en cuenta tanto a los depredadores como a los carroñeros.

Aunque la sola mención de la palabra carnívoro nos hace pensar en grandes depredadores africanos o asiáticos (cuando no prehistóricos como ciertas especies de dinosaurios), en realidad existe un vasto universo de animales que obtienen su energía y materia de esta forma.

No es una dieta exclusiva de carnes rojas o de mamíferos, sino de la carne de otro animal. Incluso hay plantas que complementan su dieta autótrofa con métodos de digestión de insectos (las llamadas plantas carnívoras).

El carnivorismo se originó como una dieta desde la antigüedad., como parte de la competencia evolutiva de la vida. Fue un motor importante de la selección natural, ya que presas y depredadores compitieron entre sí durante millones de años para adaptarse a las estrategias de los demás.

Ver también: Animales de la selva

Ejemplos de animales carnívoros

Cazando tigres carnívoros
Los grandes felinos como los tigres y los leones son ejemplos de carnívoros depredadores.

Algunos ejemplos de animales carnívoros son:

  • los grandes felinos Africanos y asiáticos: tigres, leones, jaguares, pumas, linces y otros carroñeros que conviven con ellos como hienas o buitres.
  • El terrible depredadores marinos: tiburones, barracudas, orcas, morenas, etc.
  • arácnidos como escorpiones, ciempiés y arañas, e insectos como la mantis religiosa.
  • aves rapaces como búhos, lechuzas, gavilanes y águilas, además de otros carroñeros como buitres y cóndores.
  • cánidos salvajes como zorros, coyotes, lobos y perros salvajes.
  • pájaros que comen peces como pelícanos, alcatraces o cormoranes.

Características de los animales carnívoros

animales carnívoros dientes de serpiente
Muchos carnívoros tienen órganos modificados, como colmillos de serpiente.

Los animales carnívoros pueden presentar características muy diferentes, cada una adaptada al hábitat en el que viven ya las estrategias de caza que les permiten consumir la carne de otros animales. Por ejemplo, los grandes carnívoros terrestres a menudo tienen dientes afilados para desgarrar la carne, o doblarse para sujetar a la presa y evitar que se escape.

Algunos de ellos también tienen garras afiladas.y en otros con órganos modificados, como los colmillos de serpientes venenosas, capaces de inocular a sus presas un tipo de enzima digestiva modificada que induce varios tipos de parálisis o muerte.

Muchos carnívoros también son hábiles cazadores., equipados con instintos y mecanismos para perseguir, cazar o sorprender a sus presas, maximizando así sus posibilidades de búsqueda de alimento. Muchos tienen mandíbulas grandes que pueden morder como tiburones.

En caso de Los insectos, crustáceos y arácnidos tienen pinzas o poderosos apéndices para retener presas, romper sus defensas o liberarlas de su escondite. Las aves carnívoras pueden hacer lo mismo con sus picos fuertes, afilados y curvos y sus garras afiladas, que son ideales para agarrar y desgarrar las capas externas del animal y acceder a la carne más suave y nutritiva.

También existen carnívoros marinos como la ballena azul que utilizan métodos de filtración de agua para retener las grandes cantidades de crustáceos y microorganismos de los que se alimentan. Pero tienen barbas internas y bocas enormes.

Por otro lado, Los carnívoros tienden a tener un sistema digestivo más directo y simple.al menos en comparación con los herbívoros, ya que estos últimos tienen que digerir materia vegetal orgánica en diferentes etapas, mientras que la carne animal es mucho más fácil de digerir.

Tipos de animales carnívoros

Hay dos clasificaciones posibles de animales carnívoros. El primero trata sobre el tipo de carne de la que se alimentan, es decir, el tipo de animales que prefieren comer. Así podríamos distinguir entre:

  • Carnívoros estrictos. Los que comen carne de otros vertebrados como mamíferos, aves o reptiles.
  • comedor de pescado Los que comen peces y otra vida marina que no son mamíferos.
  • insectívoro Los que se alimentan de insectos y otros artrópodos.

Por otro lado, también podemos diferenciar a los carnívoros por su preferencia por la carne en su dieta, ya que la combinan con otras fuentes de alimentación:

  • hipercarnívoros. Aquellos que comen principalmente carne (alrededor del 70% de su dieta).
  • mesocarnívoros. Aquellos que combinan carne y otras fuentes de alimentos a partes iguales (alrededor del 50% de su dieta).
  • hipocarnívoros. Aquellos que incluyen carne en su dieta, pero solo en pequeña medida (hasta un 30% de su dieta).

animales herbívoros

Los animales herbívoros, a diferencia de los…

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