Animales acuáticos – qué son, características y ejemplos

Te explicamos qué son los animales acuáticos, qué especies hay, sus características y ejemplos. También animales terrestres y aéreos.

animales acuáticos
Todo tipo de animales viven en el medio acuático.

¿Qué son los animales acuáticos?

Los animales acuáticos son aquellos animales que pasan toda o la mayor parte de su vida en el aguaya sea dulce o salado. Pueden respirar oxígeno disuelto en el agua (a través de las branquias o la piel) o del aire (a través de los pulmones).

La cantidad de especies acuáticas Es tan ancho que aún no se ha descubierto por completo debido a las profundidades inaccesibles del océano. Sin embargo, los animales acuáticos pueden clasificarse de la misma forma que los animales terrestres (en vertebrados e invertebrados), teniendo en cuenta las características de los organismos y su adaptación al medio acuático.

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especies de animales acuáticos

animales acuáticos moluscos
Los moluscos son invertebrados que en algunos casos están protegidos por una concha.

Según la estructura interna de su organismo, los animales acuáticos se dividen en dos grandes grupos: vertebrados o invertebrados.

animales acuáticos vertebrados

Tienen un esqueleto óseo o cartilaginoso y se clasifican en:

  • Pez. Son las que respiran por las branquias y se dividen en tres tipos:
    • agnato No tienen mandíbula como la lamprea de río.
    • condrictios. Tienen un esqueleto cartilaginoso, como el tiburón.
    • Osteichthyes. Tienen un esqueleto óseo interno como el atún.
  • reptiles Son los que tienen un sistema respiratorio pulmonar, un sistema circulatorio doble y piel escamosa. Su reproducción puede ser ovípara u ovovivípara. Por ejemplo la tortuga marina, la serpiente marina, la iguana marina y el cocodrilo.
  • mamíferos. Son las que tienen un sistema respiratorio pulmonar y se destacan en amamantar a sus crías. Se dividen en cinco grupos:
    • ballenas Como la ballena, la beluga y el delfín.
    • Pinnípedos. Como la foca, el elefante marino y la morsa.
    • sirenas Como el manatí y el dugongo.
    • Paquidermo. Como el rinoceronte y el hipopótamo.
    • roedores Como la nutria y el carpincho.
  • aves. Son los que tienen plumaje por todo el cuerpo, lo que les permite mantenerse secos para poder volar o mantener la temperatura corporal. Se alimentan de peces y crustáceos. Por ejemplo el pingüino, el pelícano, la gaviota y la garza.

Invertebrados acuáticos

Son los que no tienen ningún esqueleto interno óseo o cartilaginoso y forman un grupo de seis especies bien diferenciadas:

  • artrópodos. Son crustáceos acuáticos que viven en las profundidades. Suelen tener caparazón, sistema respiratorio branquial, sistema nervioso complejo y reproducción sexual. Por ejemplo los cangrejos.
  • los moluscos Son animales acuáticos que pueden tener un exoesqueleto llamado caparazón o caparazón (por ejemplo, la almeja) o no tener capa exterior (por ejemplo, el pulpo). En ambos casos cuentan con sifones (estructura anatómica que forma parte de los órganos blandos) por donde entra y sale el agua filtrada, lo que permite la locomoción, alimentación, respiración y reproducción.
  • los equinodermos Son los que viven tanto en las profundidades del mar como en aguas poco profundas. Tienen un esqueleto interno de placas calcáreas y osículos auditivos (huesos muy pequeños), y su cuerpo es radialmente simétrico. Por ejemplo, la estrella de mar, el erizo de mar y la estrella quebradiza.
  • los gusanos Son los gusanos o lombrices de mar clasificados según su forma anatómica como: «anélidos” (con un cuerpo segmentado en forma de anillos), “nematodos“ (cuerpo cilíndrico) o “platelmintos‘ (cuerpo aplanado). Tienen una textura alargada y blanda porque no tienen esqueleto. Algunos viven como parásitos, alimentándose de sus víctimas. Un ejemplo de anélido es la sanguijuela.
  • La Porifera. También conocidas como «esponjas» son aquellas que carecen de tejido, nervios, músculos u órganos diferenciados, y muchas especies tienen una anatomía radialmente simétrica. La forma irregular del cuerpo permite que el agua fluya a través de sus cavidades y, al ingerir agua, pueden alimentarse.
  • el celenterado. Son organismos multicelulares que tienen una sola abertura (llamada «estomodeo») para acceder a una sola cavidad interna que sirve como boca y ano. Algunas especies viven sobre corales en el fondo del mar, otras nadan libremente. Tienen una fase reproductiva sexual y otra asexual. Por ejemplo la medusa, el coral, la hidra y el pólipo.

Propiedades de los animales acuáticos

Respiración pulmonar de los animales acuáticos Dugongo
Los animales que respiran por pulmones, como el dugongo, deben salir a la superficie.

Los animales acuáticos tienen diferentes características dependiendo de:

  • El tipo de respiración. Debido a que el oxígeno disuelto está menos concentrado en el agua que en el aire, los animales acuáticos tienen órganos especializados para…

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