adaptación de los seres vivos

Te explicamos qué es la adaptación de los seres vivos y qué tipos de adaptación hay. Algunos ejemplos de personalización.

adaptación de los seres vivos
Las espinas de cactus son un claro ejemplo de personalización.

¿Qué es la adaptación de los seres vivos?

En biología nos referimos a la adaptación de los seres vivos o adaptación biológica al proceso en el que este último desarrollar la capacidad de sobrevivir en un entorno diferentevariando sus estrategias e incluso sus características físicas en favor del sostenimiento de la vida.

La vida se adapta así a factores tanto abióticos (temperatura, luz solar, pH, etc.) como bióticos (nuevas especies, extinción, etc.) de su entorno. a través de cambios físicos o de comportamiento que se transmiten a las generaciones posteriores y así garantizar la supervivencia de la especie.

La adaptación ha jugado un papel esencial en la evolución de las especies desde la selección natural. garantiza descendencia para aquellos que mejor se adaptan al medio y sus posibles variaciones, las que no se extinguen en cambio. Este es un proceso muy lento que puede tomar muchas generaciones y es irreversible.

La personalización no debe confundirse con aclimatación o aclimataciónun término que se refiere más a los cambios compensatorios a corto plazo que realizan las especies en respuesta a los cambios en su entorno que son el resultado de cierta plasticidad fenotípica (un grado de flexibilidad en el funcionamiento de sus cuerpos).

Por adaptación biológica, entonces, podemos referirnos tanto al proceso de cambio y adaptación gradual de la especie, como a los cambios en el cuerpo o comportamiento de la misma que aumentan la supervivencia y aprovechan mejor un rasgo ya presente.

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Tipos de personalizaciones

Hay tres tipos de adaptación biológica al medio en el que vivimos:

  • Morfológica o estructural. Se produce cuando el propio cuerpo de la especie varía (variación anatómica), tanto en la pérdida o ganancia de extremidades, su especialización, como en el desarrollo del mimetismo y la coloración críptica.
  • fisiológico o funcional. Tienen que ver con cambios en el funcionamiento interno de los organismos, como B. el desarrollo de nuevos órganos, nuevas enzimas u hormonas para satisfacer una necesidad específica del cuerpo como resultado del cambio en el medio ambiente.
  • Etológico o conductual. Como sugiere el nombre, se refiere a los cambios de comportamiento que las especies adoptan y transmiten a sus descendientes para asegurar el éxito reproductivo y la supervivencia. También pueden ser mecanismos de cortejo más efectivos, estilos de alimentación menos arriesgados, etc.

Actualmente se está discutiendo científicamente un cuarto método, que implicaría la adaptación molecular. No existe un criterio claro para determinar la influencia de la selección natural en el desarrollo molecular de criaturas tan simples como los virus.

Ejemplos de adaptación de los seres vivos

Algunos ejemplos simples de cada tipo de adaptación biológica son los siguientes:

  • Las espinas de los cactus. En ambientes tan hostiles como los secos, la vegetación se ha adaptado para protegerse más intensamente de posibles herbívoros, así como de la radiación UV y el calor excesivo. Las espinas son láminas adaptadas a una nueva forma, afiladas y puntiagudas, que protegen los tejidos de los animales y, de paso, proporcionan una superficie para la condensación del agua, que no es muy abundante en estos lugares.
  • Las glándulas de sal de las iguanas marinas. Debido a que son reptiles que han regresado al mar a lo largo de generaciones, sus cuerpos inicialmente no estaban adaptados a la cantidad de sal que ingerían del agua de mar, que se acumulaba en su sangre y era potencialmente dañina. Así, con el paso de los años, sus cuerpos desarrollaron una glándula que les permitía acumular y expulsar sal.
  • El cortejo de las aves del paraíso. Estas aves del género paraíso A lo largo de generaciones, desarrollaron un mecanismo de cortejo en el que desplegaban su colorido plumaje y lo acompañaban con elaboradas danzas. Este cortejo permite que las hembras de la misma especie reconozcan a los machos disponibles para aparearse, evitando la hibridación con especies de aves similares. Esta adaptación conductual minimiza el número de híbridos y maximiza la supervivencia de la especie.

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