Ácidos Nucleicos – Concepto, Tipos, Estructura y Funciones

Te explicamos qué son los ácidos nucleicos ADN y ARN, su estructura molecular, sus funciones y su importancia para los seres vivos.

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Los ácidos nucleicos están presentes en todas las células.

¿Qué son los ácidos nucleicos?

Los ácidos nucleicos son macromoléculas o polímeros biológicos presentes en las células de los seres vivos, es decir, largas cadenas de moléculas formadas por fragmentos más pequeños que se repiten (monómeros). En este caso, son polímeros de nucleótidos unidos por enlaces fosfodiéster.

Hay dos tipos conocidos de ácidos nucleicos: ADN y ARN.. Según el tipo, pueden ser más o menos extensos, más o menos complejos y adoptar distintas formas.

Estas macromoléculas están contenidos en todas las células (en el núcleo celular en eucariotas o en el nucleoide en procariotas). Incluso agentes infecciosos tan simples como los virus poseen estas macromoléculas primordiales estables y voluminosas.

ácidos nucleicos Fueron descubiertas por Johan Friedrich Miescher a finales del siglo XIX. (1844-1895). Este médico suizo aisló una sustancia ácida del núcleo de varias células, a la que inicialmente denominó nucleínaque, sin embargo, resultó ser el primer ácido nucleico examinado.

Gracias a esto, los científicos posteriores pudieron estudiar y comprender la forma, estructura y función del ADN y el ARN, lo que cambió para siempre la comprensión científica de la transmisión de la vida.

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Tipos de ácidos nucleicos

Hay dos tipos de ácidos nucleicos: ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN). Se diferencian por:

  • Sus funciones bioquimicas. Mientras uno sirve como «contenedor» para la información genética, el otro sirve para transcribir sus instrucciones.
  • Su composición química. Cada uno consta de una molécula de azúcar pentosa (desoxirribosa para el ADN y ribosa para el ARN) y un conjunto ligeramente diferente de bases nitrogenadas (adenina, guanina, citosina y timina en el ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo en el ARN).
  • su estructura. Mientras que el ADN es una hélice de doble cadena (doble hélice), el ARN es de cadena sencilla y lineal.

función del ácido nucleico

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El ADN contiene toda la información genética utilizada por el ARN.

ácidos nucleicos, en sus formas respectivas y específicas, Se utilizan para almacenar, leer y transcribir material genético. contenido en la celda.

Después, involucrados en los procesos de construcción (síntesis) de proteínas dentro de la celda. Este proceso ocurre cada vez que la célula produce enzimas, hormonas y otros péptidos que son esenciales para mantener el cuerpo.

Por otra parte, también los ácidos nucleicos participar en la replicación celulares decir, en la creación de nuevas células en el cuerpo, y en la reproducción del individuo completo, ya que las células sexuales poseen la mitad del genoma completo (ADN) de cada progenitor.

El ADN codifica toda la información genética del organismo. por su secuencia de nucleótidos. En este sentido podemos decir que el ADN actúa como molde de nucleótidos.

En lugar de esto, el RNA sirve como el operador de este código, porque lo copia (transcribe) y lo lleva a los ribosomas celulares, donde se ensamblan las proteínas. Es un proceso complejo que no podría suceder sin estas conexiones vitales.

Estructura de los ácidos nucleicos

Cada molécula de ácido nucleico consiste en la repetición de un tipo de nucleótido, cada uno compuesto por:

  • Una pentosa (azúcar). Es un monosacárido de cinco carbonos que puede ser desoxirribosa o ribosa.
  • una base nitrogenada. Se deriva de ciertos compuestos heterocíclicos aromáticos (purina y pirimidina). Puede ser adenina (A), guanina (G), timina (T), citosina (C) y uracilo (U).
  • un grupo fosfato. Se deriva del ácido fosfórico.

La composición estructural de cada molécula también se da en forma helicoidal de doble cadena (ADN) o de cadena sencilla (ARN), aunque en el caso de los organismos procarióticos es común encontrar moléculas de ADN circulares llamadas plásmidos.

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Importancia de los ácidos nucleicos

Los ácidos nucleicos son fundamentales para la vida tal como la conocemos, tal como es esencial para la síntesis de proteínas y para la transmisión de información genética de una generación a la siguiente (herencia). En ese momento, la comprensión de estos compuestos significó un gran avance en la comprensión de la base química de la vida.

Debido a esto, La protección del ADN es vital del individuo y de la especie. Las sustancias químicas tóxicas (como las radiaciones ionizantes, los metales pesados ​​o las sustancias cancerígenas) pueden provocar cambios en los ácidos nucleicos y provocar enfermedades que, en determinados casos, pueden transmitirse a las generaciones futuras.

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